Er zijn mensen geweest achter gesloten deuren praten over de cognitieve achteruitgang van president Joe Biden de afgelopen jaren. Nadat de Wall Street Journal eerder deze maand een verhaal publiceerde waarin bezorgdheid werd geuit over de gezondheid van Biden, hebben de Democraten het artikel verworpen, de kritiek afgewezen en het als een hit bestempeld. Maar na zijn optreden in het eerste presidentiële debat donderdagavond konden partijfunctionarissen het probleem niet langer verbergen.

Nu de Democraten zich inspannen om de schade in kaart te brengen, is de vraag veranderd naar hoe – en of – de partij de kandidatuurcrisis van Biden op de Democratische Nationale Conventie in augustus zal aanpakken.

“Ze hebben gewoon geprobeerd om met zo min mogelijk publiciteit naar de algemene verkiezingen te schaatsen. En nu is het op hen ontploft,” zei Thomas Kennedy, een voormalig afgevaardigde van het Democratisch Nationaal Comité die in januari aftrad vanwege Bidens steun voor Israëls oorlog in Gaza. “De afgevaardigden wisten het, de gekozenen wisten het, de donoren wisten het, uiteraard wisten de stafleden het,” zei hij. “Iedereen wist het.”

Pogingen om binnen de DNC zorgen te uiten over de gezondheid van Biden zijn al jaren definitief stopgezet, zei Kennedy. Een DNC-lid dat suggereerde dat in 2024 een andere kandidaat zich kandidaat zou stellen, zei dat hij werd aangevallen door andere leden en geconfronteerd werd met een stemming om hem uit de commissie te verwijderen. “Dat is het soort tegenwerking dat elke vorm van – niet alleen afwijkende meningen, maar elke vorm van vermelding van dit onderwerp – al twee jaar aan de orde is”, zei Kennedy.

Bidens campagne maakte vrijdag duidelijk dat hij niet van plan is om terug te krabbelen. Gevraagd naar zijn prestaties tijdens het debat, benadrukte campagnewoordvoerder Lauren Hitt dat Biden niet zou aftreden en wees op de fondsenwerving van de campagne van 14 miljoen dollar na het debat en een campagnebijeenkomst in Raleigh, North Carolina, op vrijdag. “Hij gaf zojuist een zeer krachtige toespraak op een bijeenkomst in NC met een opgewonden publiek”, schreef Hitt aan The Intercept. In opmerkingen die vrijdagmiddag op Air Force One werden gemaakt, verdubbelde Bidens campagnecommunicatiedirecteur Michael Tyler de inzet: “Joe Biden is de genomineerde”, zei Tyler.

Huidige en voormalige afgevaardigden vertelden The Intercept dat er weinig kans is dat de DNC van koers zou veranderen. De conventie, zo zeiden de afgevaardigden, zou waarschijnlijk dezelfde pro-formaprocessen volgen die de hervormingsinspanningen en daarmee ook de progressieve vleugel van de partij aan de kant hebben gezet. De conventie heeft de stemming voor de presidentiële nominatie al online gezet, weken voordat de daadwerkelijke conventie persoonlijk in Chicago wordt gehouden.

Er zijn mechanismen om een ​​open conventie mogelijk te maken om een ​​andere kandidaat te nomineren, maar de partij heeft die optie als laatste redmiddel vermeden en het zou op dit punt te laat zijn, zei Nadia Ahmad, een DNC-lid in Florida. Biden zou uit eigen beweging moeten besluiten om opzij te stappen. Of afgevaardigden zouden zich snel moeten organiseren om zich te committeren aan een andere kandidaat. Aangezien de stemming over de nominatie vóór de conventie zal plaatsvinden, zei Ahmad dat een open nominatieproces ook online zou moeten plaatsvinden, wat onwaarschijnlijk is.

“Er is absoluut behoefte aan wat ik de verbrandingsfactor zou noemen,” zei Ahmad. “Mensen zijn bereid dingen af ​​te branden om ze misschien aan het werk te krijgen. Daar zie je de opkomst van een derde partij.”

De conventie is al lang niet meer een plek voor democratische besluitvorming, voegde ze toe. “De Democratische Partij is meer geïnteresseerd in het proberen de controle te behouden dan in het proberen een verkiezing in november te winnen.”

Een ander DNC-lid dat om anonimiteit vroeg om represailles te voorkomen, zei dat het debat alleen maar benadrukte wat progressieven de afgelopen cycli over de DNC hebben gezegd. “Tenzij Biden zich terugtrekt, is de conventie een geënsceneerde kroning.”

Kennedy merkte op dat de dagen van politieke conventies vol actie ver achter ons liggen. “Dit zijn niet de conventies van 1968 of 1972 waar we over lezen,” zei hij. “Het zijn gewoon zeer gechoreografeerde top-down aangelegenheden waar niet veel ruimte is voor politieke manoeuvres of tegengestelde kanten, of iets dat afwijkt van het establishment. En de afgevaardigden worden zorgvuldig gekozen en op een manier gekanaliseerd dat ze deel uitmaken van de partijmachinerie en -hackery.”

Dagen vóór het debat publiceerde de New York Times een verhaal over hoe de president te kampen had met ‘misleidende video’s’ die zijn leeftijdsgerelateerde achteruitgang lieten zien. Heel snel in het debat op donderdagavond vocht de campagne van Biden op een ander front: hoe het bloeden te stoppen terwijl de berichtgeving wervelde over hoe de prestatie zijn kansen op het winnen van de verkiezingen in november zou beïnvloeden. Tijdens een routinegesprek na het debat met surrogaten gisteravond erkenden campagnemedewerkers dat het debat wankel was, aldus een aanwezige bron. De volgende dag was het feestapparaat weer normaal berichtenverkeer.




Bron: theintercept.com



Laat een antwoord achter