Diorama van Memphis Sanitation Workers Strike – National Civil Rights Museum – Downtown Memphis. Fotobron: Adam Jones, Ph.D. – CC BY-SA 3.0

Terwijl miljoenen deze week de Goede Week en het Pascha vieren, zullen veel geestelijken en lekenactivisten zich verdiepen in hun eigen geloofstradities om deze vieringen te koppelen aan de voortdurende strijd voor economische rechtvaardigheid.

Een interreligieuze rechterseder in Long Beach, Californië, hervertelt het Pesach-verhaal van bevrijding in hedendaagse termen, waarbij het oude verhaal wordt gerelateerd aan de hedendaagse strijd voor vrijheid en economische rechtvaardigheid van de kant van horecapersoneel. Een interreligieuze ‘statie van het arbeiderskruis’ zal arbeiders, geestelijken en gemeenschapsactivisten naar hotels in het centrum van Los Angeles lokken, waar ze van hotel naar hotel zullen lopen om de aandacht te vestigen op de ontkenning van de rechten en waardigheid van hotelmedewerkers.

Dergelijke vieringen doen denken aan de belangrijke rol, vooral sinds het midden van de 20e eeuw, die geestelijken en lekenactivisten hebben gespeeld in de Amerikaanse arbeidsgeschiedenis. Deze activisten hielpen de strijd van arbeiders te herformuleren binnen de ethische taal van de Schrift, en riepen werkgevers en de gemeenschap in het algemeen op om een ​​collectieve verantwoordelijkheid te nemen tegenover hun medemensen, ongeacht hun status of positie in het leven.

Toen Dr. Martin Luther King in 1968 de zaak op zich nam van de stakende sanitairwerkers in Memphis, steunde hij hun vakbondsinspanningen als reactie op de gevaarlijke werkomstandigheden en het onderdrukkende racisme waarmee ze elke dag te maken hadden – en ook tegen de loonniveaus waardoor 40 procent van hen leven onder de armoedegrens. In de toespraak die hij op 3 april 1968 voor stakers en anderen hield, riep dr. King op tot wat hij een ‘gevaarlijke onbaatzuchtigheid’ noemde, waarbij hij Jezus’ gelijkenis van de barmhartige Samaritaan aanhaalde om de huidige crisis te kaderen. Hij zei: “De vraag is niet: ‘Als ik stop om deze man in nood te helpen, wat gebeurt er dan met mij? [but rather] ‘Als ik niet stop om de schoonmakers te helpen, wat gebeurt er dan met hen?’ Dat is de vraag.”

De volgende avond werd Dr. King geveld door de kogel van een huurmoordenaar. Het duurde 11 dagen van woede en geweld in 125 steden in het hele land voordat de burgemeester van Memphis een overeenkomst toestond tussen de stad en de sanitaire voorzieningen en hun recht om een ​​vakbond te vormen eerbiedigde. De overeenkomst zorgde voor aanzienlijke verbeteringen in de arbeidsomstandigheden en verbood het gebruik van ras als belemmering voor promotie.

Zoals een sanitairmedewerker enkele jaren later aan een verslaggever uitlegde: “”toen hij [i.e., Dr. King] was hier in de staking, elke man wilde opstaan ​​en een man zijn. En dat was het hele verhaal. Voor die tijd werden we niet als mannen geteld. Elke man wordt nu als een man geteld. Het is geen ‘jongen’ meer. . . Het is nu niet meer van die oom Tom. . . Je wordt behandeld als een man.”

Geloofstradities bieden een taal die de horizon van zelfbewustzijn en collectieve identiteit verbreedt. Ze motiveren ook activisten, zowel geestelijken als leken, om samen met arbeiders te demonstreren en te pikken, waarbij ze cruciale gemeenschapssteun bieden die kan helpen het tij in arbeidsconflicten te keren. In 2008 stemde Smithfield Foods, destijds de grootste varkensvleesproducent ter wereld, in met een vakbondscontract met de United Food and Commercial Workers (UFCW) in zijn fabriek met 5000 werknemers in Tar Heel, North Carolina. Zoals arbeidswetenschapper en activiste Jane McAlevey de overwinning beschreef, “was het de grootste overwinning van de particuliere sector van het nieuwe millennium”, des te belangrijker omdat deze plaatsvond in een staat met een lage vakbondsdichtheid en met een bedrijf dat had vocht de afgelopen 14 jaar tegen vakbondsvorming.

Religieuze leiders, waaronder dominee Nelson Johnson en dominee dr. William J. Barber, speelden een cruciale rol bij het organiseren van piketten en bij het boycotten van Smithfield-producten bij een supermarktketen in North Carolina, en bij het leiden van een protest tijdens een jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van het bedrijf.

Dominee Johnson kaderde deze protesten in termen van gemeenschap: “Door dit een gemeenschapsstrijd te noemen, begonnen we het kader te veranderen en de structurele verdeeldheid af te breken en zo op te zetten dat als gerechtigheid hier het probleem is, iedereen in de gemeenschap wordt uitgenodigd om deel uit te maken van de campagne.”

Deze voordelen van op geloof gebaseerd activisme – ethische omkadering en lokale ondersteuning door de gemeenschap – hebben de strijd voor economische rechtvaardigheid in het hele land gestimuleerd.

Toen de sanitaire voorzieningen in Memphis toesloegen, begon Dr. King’s goede vriend en medewerker, dominee James M. Lawson, die gebeurtenis te begrijpen als een “drempelmoment” dat de strijd voor mensenrechten aanzienlijk verbreedde. Toen hij begin jaren zeventig naar Los Angeles verhuisde nadat hij geweldloosheid had onderwezen en geweldloze campagnes in het hele Zuiden had geleid, begon dominee Lawson directer en krachtiger te spreken over wat hij ‘de kwestie van economische uitbuiting en hebzucht’ noemde.

Samen met andere geloofsleiders richtte hij in 1996 een organisatie op met de naam Clergy and Laity United for Economic Justice (CLUE), een organisatie die activisten mobiliseerde ter ondersteuning van conciërges, bewakers, horecapersoneel en andere laagbetaalde arbeiders. vakbondsoverwinningen onderweg. De interreligieuze Pesach seder en staties van het arbeiderskruis die ik hierboven noemde, worden respectievelijk gesponsord en mede gesponsord door CLUE.

In een tijd waarin toenemende ongelijkheid miljoenen Amerikanen in armoede of grote economische onzekerheid heeft geduwd, is de noodzaak om een ​​echte gemeenschap te bevestigen binnen een kader van economische rechtvaardigheid urgenter dan ooit. Dit seizoen van feestdagen is er een waarin deze kwesties zowel diepe reflectie als actie verdienen.




Bron: www.counterpunch.org

Laat een antwoord achter