Banksia Hill martelt kinderen. Het moet tot de grond toe worden afgebrand

Banksia Hill is een jeugdgevangenis met een overwegend inheemse bevolking en een beruchte geschiedenis van mensenrechtenschendingen. Gedetineerden worden regelmatig opgesloten in hun cellen onder “lockdown”-omstandigheden, wat betekent dat ze worden vrijgelaten uit hun kleine, verstikkende kamers voor slechts 10-30 minuten per dag, zoals is ontmaskerd door het ABC. Eén gevangene bracht 79 van de in totaal 98 dagen door in eenzame opsluitingvolgens Jesse Noakes in de Zaterdag krant.

Naast deze psychologische martelingen zijn er talloze andere misstanden. Ontmenselijkende striponderzoeken komen regelmatig vooren voormalige gedetineerden hebben zich uitgesproken over kinderen die op gevaarlijke wijze worden vastgehouden in verstikkende posities en worden onderworpen aan vernederende, racistische beledigingen door gevangenisbewakers.

Een autistisch meisje dat op Banksia Hill werd vastgehouden, werd gedwongen op een matras te slapen bedekt met uitwerpselen en speeksel, en werd regelmatig vastgehouden met handboeien, beenboeien en spitkappen, volgens juridische documenten die verband houden met een class action-rechtszaak die eind vorig jaar tegen de gevangenis werd aangespannen. Een ander tienermeisje in het centrum werd gedwongen een anticonceptie-implantaat te krijgen.

Dit zijn slechts de wreedheden waarvan we weten; als de muren van Banksia Hill konden praten, zouden ze ongetwijfeld veel meer onthullen.

Zelfs functionarissen van de eigen agentschappen van de deelstaatregering hebben de omstandigheden in Banksia Hill berispt. Een rapport van de inspecteur van de vrijheidsbenemende diensten, ingediend in het staatsparlement van WA in april 2022, concludeerde dat de omstandigheden in het centrum in strijd zijn met internationale mensenrechtennormen.

Maar met onderdrukking komt verzet. De diepte van de onmenselijkheid in zo’n wrede en uitzichtloze omgeving maakt van elke daad van verzet een bewering van menselijkheid. Oproer komen regelmatig voor bij Banksia Hill, en die woede brak onlangs weer uit.

Op de avond van dinsdag 9 mei kwamen ongeveer 50 van de 91 kinderen die op Banksia Hill werden vastgehouden in opstand. Nadat hij had uitgehaald naar een jeugdgevangenis, slaagde een van de gedetineerden erin een hoofdsleutel af te pakken en andere kinderen uit hun cel te bevrijden. Tientallen kwamen in opstand en brandden delen van de gehate gevangenis af. Sommigen probeerden te ontsnappen, en anderen klommen op het dak en vochten om daar te blijven tot de ochtend van de volgende dag, voordat ze gedwongen werden zich over te geven. Op het dak van de faciliteit richtten zwaarbewapende agenten in oproeruitrusting geweren op de kinderen.

“In Banksia Hill is er niets transformerend, niets hervormingsgezinds, niets rehabiliterends”, legde Gerry Georgatos, een vooraanstaand pleitbezorger in het National Suicide Prevention and Trauma Recovery-project, uit aan Rode vlag. “Voorzieningen zijn niet bevorderlijk voor ondersteuning – de intensieve ondersteuning die je krijgt is een kooi. Het is een kooi in een kooi. De cellen zijn drie meter bij drie meter, eigenlijk armlengte en een beetje. Ze zijn verstikkend.

‘Ze komen in opstand omdat ze twintig uur per dag opgesloten zitten. Dit zijn alle kinderen die het afgelopen jaar gemiddeld twintig uur per dag opgesloten zaten. Velen van hen hebben het opgegeven, en ze vechten gewoon terug en schreeuwen om hulp”, zei hij. “Wat ze voelen is een gevoel van somberheid en hopeloosheid.”

In de nasleep van de rel hekelde WA-premier Mark McGowan niet de gewapende oproerpolitie die gedetineerden mishandelde, maar de kinderen die uithaalden voor hun waardigheid en vrijheid. Hij zei dat ze zich schuldig hadden gemaakt aan een “vorm van terrorisme”. McGowan is van dezelfde partij, de ALP, die opkomt als progressief op het gebied van inheemse rechten door steun voor de Voice to Parliament.

“Het is verschrikkelijk om het een daad van terrorisme te noemen wanneer je de mensenrechten van een kind ontneemt”, zei Angel Rohan, mede-oprichter van gemeenschapsorganisatie Break the Cycle, tegen Rode vlag. “Het zit in het aangeboren instinct van een persoon om verzorgd en verzorgd te willen worden en terug te vechten als ze onderdrukt worden.

“De omstandigheden zijn gewoon zo afschuwelijk … als ik in die omstandigheden vast zou zitten, zou ik waarschijnlijk het gevoel hebben dat rellen mijn enige uitweg zijn.”

Tijdens een bijeenkomst op zondag 14 mei om te protesteren tegen de barbaarse omstandigheden in Banksia Hill, veroordeelde Georgatos de systematische misstanden waarmee inheemse volkeren worden geconfronteerd en wees erop dat je krijgt wat je geeft: “Je geeft haat – je krijgt haat”.

Martelgevangenissen zoals Banksia Hill zouden moeten worden afgebrand. De kinderen die daar opgesloten zitten, zijn het slachtoffer van een racistisch systeem, zowel binnen als buiten de inrichting. In tegenstelling tot het martelende systeem van wreedheid en bestraffing dat wordt verdedigd en beheerd door de deelstaatregering, verdienen zij gerechtigheid en steun. Afgezien daarvan hebben de inheemse kinderen in Banksia Hill niet alleen onze sympathie nodig, maar ook onze solidariteit.




Bron: redflag.org.au



Laat een antwoord achter