Op het hoofdkwartier van Al Jazeera op de bezette Westelijke Jordaanoever, in een hoog gebouw bij het centrale plein van Ramallah, hebben de collega’s van Shireen Abu Akleh haar kantoor omgetoverd tot een gedenkteken. Een kamer die ooit gevuld was met de stem en het gelach van de ervaren correspondent, is nu versierd met bloemen, portretten en eerbetoon aan haar leven en carrière uit heel Palestina en de wereld.

Deze week is het een jaar geleden dat een Israëlische soldaat de Palestijns-Amerikaanse journalist met een enkel schot in het hoofd doodde terwijl ze verslag deed vanuit de stad Jenin. Voor haar voormalige collega’s is haar afwezigheid net zo dominant als haar aanwezigheid ooit was.

“Ze was een legende”, vertelde Rania Zabaneh, een Al Jazeera-producer en vriend van Abu Akleh, aan The Intercept tijdens een bezoek aan het kantoor eerder dit jaar. Abu Akleh was alom geliefd onder haar leeftijdsgenoten en een begrip in het Midden-Oosten. Terwijl ze haar carrière besteedde aan het verslaan van de dagelijkse tragedies van het Palestijnse leven onder de Israëlische bezetting, herinneren haar collega’s haar als grappig en opgewekt, altijd op zoek naar verhalen over vreugde en veerkracht. “Ze groef naar leuke, vrolijke verhalen op een plek waar al het andere donker is”, zei Zabaneh.

Het afgelopen jaar bleven de collega’s van Abu Akleh verslag doen van Israëlisch geweld in bezet Palestina, waaronder steeds vaker voorkomende militaire invasies van steden op de Westelijke Jordaanoever, zoals die waar ze verslag van deed op de dag dat ze werd vermoord. Ze bevonden zich ook in het middelpunt van het verhaal: ze brachten het publiek regelmatig op de hoogte van de verschillende onderzoeken naar de dood van hun collega, terwijl ze actief deelnamen aan wereldwijde oproepen tot gerechtigheid.

Tot op heden is niemand verantwoordelijk gehouden voor de moord op Abu Akleh. Terwijl Israëlische functionarissen de zaak snel sloten en weigerden aanklachten in te dienen, kwam de belangrijkste beweging tot nu toe uit de Verenigde Staten. Afgelopen najaar startte de FBI afgelopen najaar een onderzoek naar aanleiding van een aanhoudende publieke drukcampagne, onder meer door leden van het Congres; dat onderzoek is aan de gang. Ondertussen heeft het bureau van de Amerikaanse veiligheidscoördinator voor Israël en de Palestijnse gebieden, de contactpersoon voor veiligheidskwesties in de regio, de publicatie van zijn eigen rapport over de moord uitgesteld.

Samen met de familie van Abu Akleh heeft Al Jazeera een formeel verzoek ingediend om de moord te onderzoeken bij het Internationaal Strafhof, wiens onderzoek naar een reeks vermeende misdaden in Palestina niet veel vooruitgang heeft geboekt sinds het in 2021 van start ging.

Terwijl die sondes vastlopen, worstelen veel collega’s van Abu Akleh nog steeds met de leegte die ze heeft achtergelaten.

“In het begin stonden we op de automatische piloot; we hadden zoiets van: ze is weg en we moeten haar moord dekken’, zei Zabaneh. “Maar het wordt steeds moeilijker naarmate de tijd verstrijkt, omdat we nu moeten accepteren dat ze niet meer terugkomt; ze is weg, weg.”

Het kantoor van Shireen Abu Akleh staat vol met eerbetonen en herdenkingsvoorwerpen in het kantoorgebouw van Al Jazeera in het centrum van Ramallah, op de bezette Westelijke Jordaanoever.

Foto: Alice Speri/The Intercept

Geen verantwoording

Toen Abu Akleh op 11 mei 2022 werd neergeschoten, droeg ze een duidelijk gemarkeerd persvest in een gebied waar niet actief werd gevochten tussen Israëlische troepen en Palestijnse strijders. (Israël beweerde aanvankelijk dat ze was gedood op de plaats van een vuurgevecht, een bewering die snel werd weerlegd.) In de weken na haar moord ontdekten een half dozijn onafhankelijke beoordelingen, waaronder een van de Verenigde Naties, dat Israëlische troepen verantwoordelijk waren. Afgelopen juli brachten de Palestijnse mensenrechtenorganisatie Al-Haq en het Britse onderzoeksbureau Forensic Architecture een gedetailleerde reconstructie van de schietpartij uit, waarin werd geconcludeerd dat Abu Akleh opzettelijk het doelwit was.

Hoewel de moord leidde tot aanzienlijke internationale veroordelingen, was het geen op zichzelf staand incident.

Vorig jaar was het dodelijkste jaar voor Palestijnen op de Westelijke Jordaanoever sinds het einde van de Tweede Intifada begin jaren 2000. Dit jaar is op weg om erger te worden, aangezien Israëlische troepen steeds vaker militaire invallen doen in steden als Nablus en Jenin. Volgens de VN hebben Israëlische troepen dit jaar al minstens 94 Palestijnen gedood, onder wie minstens 19 kinderen, meer dan het dubbele van vorig jaar in dezelfde periode.

Israëlische soldaten die Palestijnen doden, worden bijna nooit geconfronteerd met de gevolgen. En er is ook geen verantwoording afgelegd wanneer ze burgers van andere landen hebben vermoord, waaronder verschillende Amerikanen. Zoals The Intercept vorig jaar rapporteerde, heeft de Amerikaanse regering nooit onderzoek gedaan naar de moord door Israël op de 23-jarige vredesactiviste Rachel Corrie, die 20 jaar geleden met een bulldozer werd verpletterd toen ze protesteerde tegen de sloop van een huis in Gaza, noch naar de 78-jarige oude Omar Assad, een voormalige eigenaar van een kruidenierswinkel in Milwaukee die vorig jaar stierf aan een hartaanval terwijl hij in hechtenis zat van een notoir gewelddadige Israëlische militaire eenheid.

Het onderzoek van het ministerie van Justitie naar de dood van Abu Akleh, dat pas kwam na ernstige verontwaardiging over de passiviteit van de VS in de zaak, was de eerste keer dat de Amerikaanse regering een onafhankelijk onderzoek instelde naar de moord op een Amerikaan door Israël. Zoals standaard bij strafrechtelijk onderzoek door de FBI, hebben functionarissen van het ministerie van Justitie zich niet publiekelijk over de zaak uitgesproken. Het ministerie van Justitie heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Afgelopen juli gaf de USSC, de Amerikaanse veiligheidscoördinator in de regio, een vluchtige verklaring af over de moord die leidde tot wijdverbreide veroordelingen en vragen over de onafhankelijkheid van het bureau. Sindsdien heeft de coördinator een nieuwe beoordeling van de moord gelanceerd, waaronder eerder dit jaar een ontmoeting met leden van Forensic Architecture en Al-Haq.

Na een formeel verzoek van senatoren Bob Menendez en Cory Booker, werd van de veiligheidscoördinator verwacht dat hij een geheime congresbriefing zou geven over het onderzoek van zijn bureau naar de zaak. Dat is nooit gebeurd en ook een rapport van de coördinator, dat naar verwachting eerder dit jaar zou verschijnen, heeft vertraging opgelopen. Tijdens een persbriefing vorige week zei de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken Vedant Patel dat de USSC de conclusies die het afgelopen zomer had getrokken “niet heeft veranderd”, wat betekent dat [Israeli Defense Forces] geweervuur ​​was waarschijnlijk de reden, onbedoeld.”

In een brief die vorige week werd gepubliceerd, bekritiseerde senator Chris Van Hollen, die consequent de zaak van Abu Akleh aan de orde heeft gesteld, de vertraging en herhaalde hij een verzoek om vrijgave van het rapport. “Onlangs kregen we te horen dat, voordat het congres de vrijgave van het USSC-rapport goedkeurt, de regering van plan is om niet-gespecificeerde wijzigingen aan te brengen in de inhoud ervan”, merkte Van Hollen op. “Hoewel de regering de voorgestelde wijzigingen als ‘technisch’ heeft gekarakteriseerd, zouden alle acties om het sommatierapport van de USSC op welke manier dan ook te wijzigen de integriteit van dit proces schenden.”

Het ministerie van Buitenlandse Zaken weigerde commentaar te geven op de mededelingen van de regering over het rapport. “We zijn vastbesloten om soortgelijke tragedies in de toekomst te voorkomen en blijven in dit opzicht met Israël in gesprek”, schreef woordvoerder Rachel E. Rubin in een e-mail.

Een huiveringwekkend effect

Abu Akleh was niet de eerste journalist die door Israëlische troepen werd gedood. In een rapport dat deze week is gepubliceerd, documenteert het Comité ter Bescherming van Journalisten, of CPJ, sinds 2001 ten minste 20 gevallen waarin Israëlische strijdkrachten leden van de media hebben vermoord.

Net als Abu Akleh was de meerderheid van de doden – minstens 13 – duidelijk geïdentificeerd als journalisten of zaten ze in voertuigen met persinsignes toen ze werden gedood, volgens het rapport. Veel meer journalisten raakten gewond door Israëlische troepen, die ook herhaaldelijk het hoofdkwartier van de media aanvielen. Tijdens een militaire aanval op Gaza in 2021 bombardeerde Israël bijvoorbeeld gebouwen waar meer dan een dozijn lokale en internationale mediakanalen hun hoofdkantoor hadden, waaronder The Associated Press en Al Jazeera. Zoals The Intercept eerder heeft gemeld, houdt Israël ook regelmatig Palestijnse journalisten vast en ondervraagt ​​ze, waaronder 16 die momenteel zonder aanklacht worden vastgehouden.

“Journalist zijn in Palestina is een zeer gevaarlijke baan”, zegt Ammar Al Dwaik, de directeur van de Onafhankelijke Commissie voor Mensenrechten, het nationale mensenrechteninstituut van Palestina, eraan toevoegend dat journalisten ook dagelijks worden geïntimideerd door kolonisten en soldaten.

Al Dwaik, een vriend van Abu Akleh, zei dat haar moord een herinnering was dat niemand veilig was voor Israëlisch geweld, en dat journalisten daarop geen uitzondering waren. “Shireen was zichtbaar, op klaarlichte dag. Soldaten konden haar het vest zien dragen en toch schoten ze haar neer, wat betekent dat niemand veilig is en iedereen een doelwit kan zijn”, zei hij. “Journalist zijn geeft je geen enkele bescherming bij Israëlische soldaten.”

Evenmin heeft een duidelijk herkenbare journalist geleid tot meer verantwoordelijkheid. “De mate waarin Israël beweert moorden op journalisten te onderzoeken, hangt grotendeels af van externe druk”, schreef Sherif Mansour, CPJ’s programmacoördinator voor het Midden-Oosten en Noord-Afrika, in een verklaring. “Er zijn vluchtige onderzoeken naar de dood van journalisten met buitenlandse paspoorten, maar dat is zelden het geval voor gedode Palestijnse verslaggevers. Uiteindelijk heeft niemand enige schijn van gerechtigheid gezien.”

In zijn rapport waarschuwde CPJ dat Israëlisch geweld tegen journalisten een “beangstigend effect” heeft dat de persvrijheid ondermijnt. Dat huiveringwekkende effect, zo vertelden sommige Palestijnse journalisten aan The Intercept, komt niet alleen in de vorm van angst, maar ook van een verloren gevoel van doel en de indruk dat hun leven als onwaardig wordt beschouwd.

Die gevoelens namen toe nadat Abu Akleh was vermoord. Een paar dagen na de schietpartij was Zabaneh met een team dat naar Jenin reisde om verslag uit te brengen over de inval van Israël in het vluchtelingenkamp van de stad. Toen ze aan de rand van het kamp parkeerden, verstijfde de groep doorgewinterde journalisten, niet wetend wat ze moesten doen. “We hadden zoiets van, gaan we naar binnen? We zaten daar 10 minuten vast voordat we een beslissing namen’, zei Zabaneh. “We hebben het niet over een stel rookies. … Iedereen komt binnen met minstens 10 jaar ervaring. Het was alsof, wat doen we nu?”

Dalia Hatuqa, een freelance Palestijns-Amerikaanse journalist die heeft geschreven voor The Intercept en een vriend was van Abu Akleh, herhaalde die gevoelens. “Angst is doorgedrongen in ons werk.”

In februari, toen Israëlische kolonisten de stad Hawara, buiten Nablus, binnenvielen en huizen en auto’s in brand staken in de ernstigste episode van kolonistengeweld in jaren, aarzelde Hatuqa voordat ze besloot het nieuws niet te verslaan zoals ze in het verleden zou hebben gedaan. “Het was een combinatie van angst, maar ook van: ‘Wat heeft het voor zin?'”, zei ze. “De hele zaak heeft een depressief effect gehad op ons vermogen om te werken.”

Ondanks het gebrek aan verantwoordelijkheid leken veel leden van zowel de Amerikaanse regering als de Amerikaanse media verder te zijn gegaan, klaagde Hatuqa. Ze merkte op dat president Joe Biden vorige week tijdens het diner van de White House Correspondents’ Association sprak over journalisten Austin Tice, die sinds 2012 in Syrië wordt vermist, en Evan Gershkovich, de Wall Street Journal-verslaggever die in Rusland wordt vastgehouden. Biden maakte geen melding van Abu Akleh. Staatssecretaris Anthony Blinken ook niet, tijdens een recent evenement ter herdenking van Werelddag van de persvrijheid.

“Het is bijna alsof het is gebeurd, laten we allemaal verder gaan”, zei Hatuqa. “Maar sommigen van ons zijn helemaal niet verder gegaan.”

Update: 9 mei 2023, 10:40 uur ET
Dit artikel is bijgewerkt met een reactie van het ministerie van Buitenlandse Zaken die na publicatie is verstrekt.




Bron: theintercept.com

Laat een antwoord achter