In februari trok president Joe Biden de goed verbonden politiek adviseur Ben LaBolt aan als zijn nieuwe communicatiedirecteur. Nu blijkt uit nieuw vrijgegeven financiële openbaarmakingsdocumenten dat LaBolt’s vorige reis door de draaideur van Washington ongelooflijk lucratief was, en dat veel van zijn voormalige klanten belang hebben bij dringende zaken voor de administratie, van gig-arbeid en crypto-regelgeving tot spoorwegveiligheid.

LaBolt werkte als plaatsvervangend perssecretaris van president Barack Obama voordat hij zich tot bedrijfsadvies wendde. De onthullingen zijn een perfecte illustratie van hoe winstgevend dit carrièrepad kan zijn: LaBolt meldde vorig jaar activa te bezitten ter waarde van mogelijk meer dan $ 20 miljoen.

En hoewel LaBolt naar verluidt werd uitgesloten van “deelname aan juridische zaken, onderzoeken of contracten” met betrekking tot enkele van zijn voormalige klanten uit de technologie- en crypto-industrie toen hij bij de regering-Biden kwam, hebben veel van zijn andere voormalige klanten duidelijke belangen in de beleidsbeslissingen van het Witte Huis. Vandaag.

“President Biden heeft de strengste ethische regels in de geschiedenis ingesteld onder de Biden-Harris Ethics Pledge”, zei de assistent-perschef van het Witte Huis, Robyn Patterson, tegen de Hefboom. “Ben is – net als elke ambtenaar die in dit Witte Huis dient – er trots op om aan die norm te voldoen en alle passende veroordelingen na te leven.”

LaBolt was de perssecretaris van de campagne van Obama in 2008 en plaatsvervangend perssecretaris van het Witte Huis voordat hij aan de herverkiezingscampagne van Obama in 2012 werkte. In 2013 richtte LaBolt samen met voormalig Obama-perssecretaris Robert Gibbs een communicatiebedrijf op, het Incite Agency. Hun bedrijf werd in 2016 gekocht door het communicatiebedrijf Bully Pulpit Interactive.

Destijds waren de klanten van Gibbs en LaBolt naar verluidt onder meer Google, Airbnb, Eli Lilly en Bloomberg Philanthropies. Het bedrijf zei dat zijn aanpak “gebaseerd was op de strategieën die we hebben gebruikt om het merk Obama te definiëren en het uit te laten groeien tot een nationale beweging.” Tot februari was LaBolt partner en board director bij Bully Pulpit Interactive.

In zijn financiële onthullingen rapporteerde LaBolt vorig jaar een salaris en bonus van Bully Pulpit Interactive van $ 833.000, een commissiebetaling van $ 48.000. Hij merkte op dat hij zijn belang in Bully Pulpit Interactive had verkocht en een aandelenuitbetaling van $ 3 miljoen had ontvangen.

Een van de klanten van LaBolt, Andreessen Horowitz, is een grote investeerder in cryptocurrencies. Hij werkte ook voor de cryptobeurs Uniswap. De durfkapitaalfirma is een van de meest vocale lobby-uitgevers geweest die probeerden het cryptobeleid vorm te geven.

LaBolt’s klantenlijst van vorig jaar omvatte Facebook-moederbedrijf Meta, evenals het familiekantoor van Meta-CEO Mark Zuckerberg, genaamd West Street LLC, dat zijn niet-Facebook-gerelateerde zakelijke belangen vertegenwoordigt.

Uit de onthulling blijkt dat LaBolt werkte voor het bezorgbedrijf Instacart, een bedrijf waarvan het bedrijfsmodel is gebaseerd op het classificeren van laagbetaalde werknemers als onafhankelijke contractanten – een onderwerp waarvan de regering Biden heeft gesuggereerd dat het onderwerp zou kunnen zijn van toekomstige handhavingsmaatregelen door de Federal Trade. Commissie.

LaBolt vertegenwoordigde Union Pacific, de op een na grootste spoorwegmaatschappij in de Verenigde Staten. Net als de rest van de spoorwegindustrie heeft het bedrijf een “precisie geplande spoorwegen”-strategie aangenomen die inhoudt dat het personeelsbestand moet worden ingekrompen en grotere treinen moeten worden ingezet om winst te maken.

Hij werkte ook voor Walton Enterprises, het belangrijkste familiekantoor van de Walton-familie, die eigenaar is van Walmart. De Waltons zijn een van de rijkste families van Amerika en verdienden hun fortuin door een lagelonenreus op te bouwen die bekend staat om de lage lonen van arbeiders en verwoestende lokale economieën.

Het bedrijf van LaBolt, Bully Pulpit Interactive, werkte eerder voor het Partnership for America’s Health Care Future, een coalitie van zorgverzekeraars, farmaceutische bedrijven en ziekenhuisketens die 80 miljoen dollar besteedde aan verzet tegen Medicare for All en andere belangrijke hervormingen van het gezondheidszorgsysteem.

De groep verzette zich ook tegen een ‘publieke optie’, een ziektekostenverzekeringsplan van de overheid, een idee dat Biden beloofde tijdens het campagnetraject van 2020 en dat hij niet één keer heeft genoemd sinds hij president werd. Volgens een bron in het Witte Huis werkte LaBolt niet voor het partnerschap.





Bron: jacobin.com

Laat een antwoord achter