Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in Class Unity op 20 maart 2023. Het wordt hier gedeeld met toestemming.

Timothea woont al heel lang in East Palestine, Ohio en is het slachtoffer van de treinontsporing in Norfolk Southern. De trein die giftige chemicaliën vervoerde was 150 wagons lang, 20-25% langer dan de gemiddelde lengte van treinen in 2017, en werd bestuurd door drie conducteurs, met elk slechts 4 betaalde ziektedagen – slechts de helft van het nationale gemiddelde. Het vrijkomen van 100.000 liter chemicaliën in een stad van slechts 3 vierkante mijl groot had natuurlijk voorkomen kunnen worden als onze zogenaamde “socialistische” leiders hadden gevochten voor de rechten van de spoorwegarbeiders om een ​​gunstiger contract te krijgen dat al jaren oud was. verlopen. Nu zitten Timothea en haar gemeenschap opgescheept met de gevolgen terwijl ze door ernstige gezondheids- en veiligheidsproblemen navigeren onder een regering die weinig tot geen steun biedt aan de armen en de arbeidersklasse.

De hebzucht van Norfolk Southern, gecombineerd met de apathie van de staats- en federale regeringen, heeft de bestaande mislukkingen verergerd van een systeem waarvan het verklaarde doel is om een ​​veilig en gezond leven te verzekeren voor de bevolking van Oost-Palestina. Terwijl PR-inspanningen proberen een beeld van hoop te schetsen met valse presidentiële bezoeken en performatief water drinken, schetsen Timothea’s verslagen van haar geleefde ervaringen een radicaal ander beeld.

Zo ontving het ministerie van Volksgezondheid van Ohio onlangs noodfinanciering van het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services voor pop-up gezondheidsklinieken die beweerden medische onderzoeken aan te bieden. Timothea, die sinds het incident met chronische hoofdpijn kampt, verklaarde dat de klinieken geen echte diagnoses of zinvolle zorg bieden: “Ze documenteren alleen dat je er bent geweest.”

Ondertussen moeten de inwoners van Oost-Palestina die geen werk hebben en/of voedselhulp nodig hebben, zich wenden tot het SNAP-programma van Ohio, dat werk en trainingssessies verplicht stelt om meer dan drie maanden aan voedselbonnen te krijgen. Dit beleid wordt toegepast op kinderen zodra ze 16 worden. Hoewel de overheid beweert dat werknemers met een fysieke en/of mentale handicap kunnen worden vrijgesteld van werkvereisten, meldde Timothea dat verificatiebrieven moeilijk te verkrijgen zijn. “Het is uitbuitende onzin,” zei ze. “Veel van deze verpleegkundig specialisten denken dat als je niet buitengewoon gehandicapt bent, ze je een van deze brieven niet zullen geven.”

Nu met de regelmatige stress van arm zijn, heb je ook de stress over giftige chemicaliën. Omdat we arm zijn, kan het deze bedrijven, deze mensen die de leiding hebben, niet schelen.

Ondanks de criminele activiteiten van Norfolk Southern, waarvan de omzet alleen al in het vierde kwartaal van 2022 een record van $ 3,2 miljard bedroeg, komen de inwoners van Oost-Palestina in opstand en grijpen ze elke gelegenheid aan om de machthebbers te confronteren en ter verantwoording te roepen. “Ik ben supertrots op ons stadje, want ze hebben niet hun mond gehouden. Elke keer dat je naar een vergadering gaat met de EPA of het stadsbestuur, wordt het wild.

Hieronder staat een verklaring van Timothea waarin ze haar ervaring in Oost-Palestina beschrijft van 3 februari tot vandaag:

Mijn naam is Timothea D. Ik ben hier vanavond om je te vertellen dat ik blut ben, dat ik kapot ben en dat het hele systeem kapot is.

In oktober worstelde ik met mijn geestelijke gezondheid en verloor ik mijn baan. Ik verkeerde in financiële moeilijkheden. Ik heb vier maanden niet gewerkt. Ik moest een uitkering aanvragen bij Job & Family Services. Ik heb Medicaid en voedselbonnen aangevraagd. Het proces om voedselbonnen te krijgen is demoraliserend. Ze laten je door hoepels springen om te leven.

Als je in Ohio voedsel nodig hebt en je hebt geen baan en je solliciteert via Job & Family Services voor hulp, moet je een ‘werkopdracht’ uitvoeren. Hier ga je naar een baan waar ze je niet betalen.

Ik verloor mijn baan omdat ik worstelde met mijn geestelijke gezondheid en niet naar mijn werk kon, en nu willen ze dat ik weer aan het werk ga. Ik worstel nog steeds met mijn geestelijke gezondheid en ze gaan me niet eens betalen.

Een aantal weken na het aanvragen krijg ik eindelijk mijn voedselbonnen en moet ik met mijn gezin naar Walmart om ze te gebruiken, wat betekent dat ik de hele dag moet doorbrengen met mijn gezin en mijn vader die praat over hoeveel hij haat homo’s voor een uur omdat hij weet dat ik daar van streek van word.

Het is belachelijk omdat mijn leven super stressvol is – het is stressvoller dan toen ik aan het werk was. Het duurde twee uur bij Walmart om de boodschappen te halen. Ik kom thuis, doe de boodschappen weg en ga even liggen omdat ik zo moe ben. Dan hoor ik sirenes en ik heb zoiets van: “Wat is er aan de hand?” en mijn zus zei: “Er is een treinbrand”, en ik dacht: “Wat is een treinbrand?”

De treinontsporing laat zien hoe het systeem op een andere manier wordt doorbroken. Aan de ene kant probeer ik door dit gekke voedselbonnensysteem te navigeren. Ik probeer een baan te krijgen. Ik ga door een heel moeilijke periode in mijn leven. En dan wordt mijn woonplaats opgeblazen door een ontsporing van een trein.

We zitten alle drie op Facebook en proberen erachter te komen wat er aan de hand is, want precies waar de trein ontspoorde, is een benzinestation en we denken: “Dit benzinestation gaat ontploffen, en het gaat ontploffen.” de hele stad.”

Mijn moeder en mijn zus moesten alle katten verzamelen, maar we hadden maar één kattenmand. Nu kunnen vier van de katten prima overweg, maar een van de katten kan niet overweg met de anderen, dus we kunnen haar daar niet bij de andere katten plaatsen. Mijn moeder kreeg een wasmand om Willow in te stoppen, maar ze begon mijn moeder net met haar klauwen te verscheuren en wilde niet in de wasmand. We pakken de katten, behalve Willow, en gaan naar het huis van mijn broer Mark. Mijn broer legde luchtbedden op de vloer en ik, mijn moeder, mijn zus en mijn zwager sliepen op de vloer en mijn vader sliep op de bank.

De volgende dag ontdekken we dat de stad niet is opgeblazen. Ze kwamen met een persbericht dat het deze ramp is en dat er chemicaliën zijn, maar ze houden het vuur onder controle. We gingen terug met de kattenmand en haalden Willow en wat spullen.

Het huis stonk niet echt, maar buiten ruik je het wel. We zijn 1,5 mijl verderop.

Mijn moeder kon het niet meer aan om op de grond te slapen, dus hebben we de nacht in huis doorgebracht. De volgende avond zei mijn moeder: “Ik wil niet terug naar Mark’s”, maar ik dacht: “Mam, dat benzinestation is daar.”

Aan de ene kant krijgen we te horen dat we op onze plek moeten schuilen. Aan de andere kant verslechtert de situatie. De brandweercommandant zei: “Als je nu niet in Oost-Palestina hoeft te zijn, doe het dan niet.”

De volgende dag zeiden ze dat ze de gecontroleerde brandwond zouden doen. We volgen alles wat er op het nieuws gebeurt. De kinderen van mijn broer zijn overal. Het is krap. De hond van Mark trapt over de luchtbedden, wat mijn OCS veroorzaakt en ik heb nog ergere psychische problemen.

De hele tijd dat dit gebeurt, ben ik nog steeds bezig met die voedselbonnenhandel. Terwijl ik bij Mark thuis ben, moet ik de dame bellen over mijn interview om mijn “werkopdracht” te doen. Er zijn schreeuwende kinderen en het leven gaat nog steeds door. Ik heb geen geld en ik heb geen idee waar ik geld ga halen. Gaan ze me dit werkprogramma laten doen terwijl ik ontheemd ben? Of word ik afgesneden van mijn voedselbonnen?

Ondertussen keken we naar een livestream van de paddestoelwolk.

De treinontsporing laat zien hoe het systeem op een andere manier wordt doorbroken. Aan de ene kant probeer ik door dit gekke voedselbonnensysteem te navigeren. Ik probeer een baan te krijgen. Ik ga door een heel moeilijke periode in mijn leven. En dan wordt mijn woonplaats opgeblazen door een ontsporing van een trein.

Ik worstel in armoede met weinig vangnetten en worstel om te overleven zoals het is. Dan besluit een leugenachtig, hebzuchtig, nalatig bedrijf een trein op te blazen op 2,4 km van mijn huis.

Als Norfolk Southern me duizend dollar aanbiedt, neem ik het aan. Ik heb geen andere keuze. Dat is de positie waarin mensen in Oost-Palestina nu worden geplaatst, omdat er zoveel mensen zijn die dezelfde dingen doormaken als ik, of ze leven van salaris tot salaris.

Ik heb het geluk dat ik in mijn huis ben. Sommige van deze mensen zijn nog steeds het huis uit. Ik heb nog steeds elke dag hoofdpijn.

Class Unity bedankt Timothea van harte voor het nemen van de tijd om haar verhaal te delen en voor het feit dat we haar ervaring hebben kunnen delen. We zijn sterk solidair met de armen en arbeidersklasse van Oost-Palestina in hun strijd voor gezondheid, veiligheid en levensonderhoud.




Bron: therealnews.com

Laat een antwoord achter