Het recente BBC-drama Deze stad werd alom toegejuicht door recensenten, maar Pat Stapel vond de weergave van het Ierse republikeinisme te onnauwkeurig, verdraaid en bevooroordeeld om te slikken.

Speciale ‘Ghost Town’-memorabilia uit het Coventry Music Museum en 2-Tone Village. Foto door Diego Bakkebaarden gebruikt onder CC-licentie

Steve McQueen, de gevierde regisseur van films als Honger En 12 jaar slaafen het uitstekende tv-drama Kleine bijl, schreef ooit dat 1981 een baanbrekend jaar voor hem was. Hij zag Tottenham de FA Cup winnen en hij ontdekte de politiek door de hongerstakingen van republikeinse gevangenen in Noord-Ierland.

McQueen was enorm ontroerd door de heldenmoed en de moed van deze jonge mannen die hun leven opofferden voor een goed doel. Hij kon hun reis sympathiseren en begrijpen, een reis die was begonnen met de strijd tegen een sektarisch verdeelde staat die katholieken als tweederangsburgers behandelde. Een beweging die begon met vreedzaam verzet werd door de sektarische staat en het Britse leger met vastberaden geweld en brutaliteit beantwoord. Hij had begrepen waarom jonge mannen en vrouwen in Noord-Ierland in de Provisional IRA terecht waren gekomen.

Helaas lijkt het erop dat Steven Wright, de maker van de zeer gevierde Peaky-blinderskreeg zijn volledige begrip van het Ierse republikeinisme van de Dagelijkse mailde Zonen het Britse establishment.

Dit lijkt misschien een heel vreemde opening voor een recensie van Deze stadeen tv-drama over tieners die begin jaren tachtig probeerden een band te vormen die was geïnspireerd door tweekleurige muziek, maar Wright maakte van het Ierse republikeinisme een zeer onwaarschijnlijk kenmerk van het drama, en een die elke geloofwaardigheid van de serie teniet deed.

Ik keek erg uit naar de serie. Ik was een grote fan van de tweekleurige scène van eind jaren zeventig en begin jaren tachtig, maar helaas was de show me na aflevering één volledig kwijtgeraakt.

Stereotype

Deze stad speelt zich af in Birmingham en Coventry, met als drie hoofdpersonen twee broers van gemengd ras, Dante en Gregory, en hun blanke, half Ierse neef, Bardon. Dante en Bardon dromen ervan een band te vormen en zien muziek als een ontsnapping aan de moeilijkheden en teleurstellingen van hun leven.

Allemaal veelbelovend, maar Bardon is de zoon van een in Coventry gevestigd, in Belfast geboren Provisional IRA-lid, en een groot deel van het complot is hierop gebaseerd. De weergave van Ierse republikeinen en het republikeinisme in het algemeen is eendimensionaal en bizar – iets wat je eerder zou verwachten van een luie rechtse propagandist dan van een hoog gewaardeerde scenarioschrijver.

De vader wordt voor het eerst gezien terwijl hij Bardon pest en dwingt om zich bij de IRA aan te sluiten (een onwaarschijnlijk scenario), waaronder het voorkomen dat hij een examen aflegt terwijl hij hem een ​​routinetaak laat uitvoeren voor ‘de zaak’. Bardons grootmoeder, een Engelse katholiek, gaat biechten bij de priester, van wie ze weet dat hij ook bij de IRA zit (ook hoogst onwaarschijnlijk) en smeekt hem om de vader over te halen haar kleinzoon er niet bij te betrekken.

De priester wordt erg boos en bedreigt haar effectief. Hij verbreekt dan duidelijk het zegel van de biechtstoel, want een IRA-vrouw (een gediplomeerde verpleegster, niet minder) duikt op bij de grootmoeder (ze stapte binnen met een sleutel die haar door de ‘beweging’ was gegeven) en jaagt oma letterlijk doodsangst. Voor zover ik weet is er geen enkel bewijs dat katholieke priesters of verpleegsters ooit zoiets hebben gedaan, ook al was het maar vaag, tijdens de problemen, ongeacht hun sympathieën.

Om de pure nepheid van dit alles nog verder te vergroten: Bardon, die verder weinig interesse toont in of empathie toont met zijn Ierse roots, blijkt een Ierse sterdanser te zijn, maar er is een implicatie dat hij alleen een danstrofee heeft gewonnen omdat iedereen in de Ierse club is bang voor de Provo-vader.

Zelfs kleine details worden verprutst. De vader gaat op een gegeven moment een soort zangstrijd aan met zijn zoon en zingt ‘The Fields of Athenry’, wat beslist geen ‘Provo-nummer’ is en inderdaad pas zo’n twee jaar voor deze scène is geschreven. is ingesteld. Het lijkt erop dat de kennis van de schrijver over republikeinse volksliederen grotendeels werd geleerd door het observeren van de terrassen van Celtic Park.

Verbazingwekkend genoeg zien we overal klaversymbolen, maar ze hebben vier bladeren. Zonder in te gaan op een religieuze lezing: de betekenis van de klaver is juist dat hij drie bladeren heeft. Bijna iedereen in Ierland zou dit weten, en zeker fervente republikeinen.

Ondertussen zit Dante’s broer Gregory in het Britse leger in Belfast, waar hij op een gegeven moment uit zijn gepantserde auto tevoorschijn komt om cowboy en indianen te spelen, terwijl jonge kinderen stenen naar de troepen gooien! Er is ook een vreemd idealistische scène waarin een katholieke vrouw die de soldaten beneden uitscheldt, Gregory een ‘zwarte klootzak’ noemt, maar vervolgens attent uitlegt dat ze het niet over zijn huidskleur heeft, maar hem vergelijkt met de Black and Tans. Echt huiveringwekkend.

Veel te jong

Dat was allemaal pas in de eerste aflevering, en de zaken werden niet beter naarmate het programma vorderde.

Dante wordt door de verpleegster onder schot gedwongen om Provo te worden, maar zelfs voordat hij meedoet, wordt hij gedwongen een bomwaarschuwing door te geven. Er zijn voor de hand liggende redenen waarom een ​​organisatie als de Provisionals mensen niet dwong zich tegen hun wil aan te sluiten, niet-leden niet op de hoogte bracht van een bomaanslag die ze op het punt stonden uit te voeren, niet-leden geen geheime telefooncodes gaf, of laat ze waarschuwingen bellen (vooral gezien de reactie van de bomaanslagen in Birmingham slechts zeven jaar eerder, die verbazingwekkend genoeg nooit worden genoemd).

Opnieuw wordt het gebrek aan kennis over het onderwerp duidelijk blootgelegd. Het wachtwoord is dus Michael Collins – maar iedereen met zelfs maar een oppervlakkige kennis van de Ierse geschiedenis zou weten dat de Provos Collins (de IRA-leider begin jaren twintig) als een verrader beschouwden, en dat zou zeker niet hun wachtwoordkeuze zijn geweest.

Op dezelfde manier klaagt de vader op een gegeven moment dat ze hun eigen geld moeten inzamelen omdat die ‘Sticky bastards in Dublin’ ze niets willen sturen. ‘De ‘Stickies’ was de bijnaam voor de officiële IRA, van wie de Provo’s zich tien jaar eerder hadden afgesplitst; op de splitsing volgde een bittere gewapende vete. Het idee dat een Provo geld van de Ambtenaren zou verwachten of ernaar zou zoeken, is ronduit belachelijk.

Naarmate de serie vorderde, groeide deze eendimensionale, onrealistische en volkomen feitelijk onjuiste weergave. Er waren te veel voorbeelden om ze allemaal op te noemen, maar ik wil slechts twee van de meest flagrante fouten benadrukken:

Er waren op dit moment geen IRA-‘bataljons’ actief in Coventry en Birmingham – een bataljon bestond uit ongeveer 500 man. Het idee dat honderden IRA-leden in de Midlands ondanks de Prevention of Terrorism Act (opnieuw nooit genoemd) en in de nasleep van de bomaanslagen in Birmingham op vrije voeten zouden zijn geweest, is buitengewoon geloofwaardig.

En wanneer Dante de Provo-vader in Coventry gaat opzoeken, valt de Ierse club stil als er een zwarte persoon binnenkomt, maar de vader vertelt iedereen dat het oké is omdat hij familie is – in het Iers! In werkelijkheid zouden de Ierssprekenden in zo’n club een kleine minderheid zijn geweest.

Steve McQueen werd geïnspireerd door de hongerstakingen van 1981 om er iets schitterends van te maken Hongermaar Knight verwijst slechts één keer naar hen in een werkelijk huiveringwekkende, clichématige toespraak van de vader, die we inmiddels allemaal moeten haten.

Lege uitdrukking

Ten slotte moet ik zeggen dat ik het onmogelijk vond om voorbij deze verhaallijn te komen om überhaupt objectief te kunnen zijn over veel andere zaken in de show, maar ik denk dat ik zelfs zonder dit alles een afknapper vond.

De eerste aflevering probeerde de rellen in Birmingham van die tijd en het racisme van de politie vast te leggen, en Knight toonde duidelijk veel meer sympathie voor de jonge steenwerpers hier dan voor die in Belfast. Maar zelfs hier leek hij aan te geven dat de rellen het brein waren van zwarte politieke groeperingen, in plaats van de spontane uitbarstingen van woede te begrijpen die feitelijk plaatsvonden.

Ik hield van de soundtrack, vol geweldige nummers die ik kende en goed kon onthouden, maar ik vond alle personages niet overtuigend en de West Midlands-accenten tergend slecht. En het feit dat ze de soundtrack – en de mode – zo goed hadden gemaakt, benadrukte alleen maar de slordigheid van zoveel andere dingen in de serie.

De originele nummers die voor de show waren geschreven, zoals ‘Pelicans’, waren zo inferieur aan de soundtrack dat het gênant was, en vreemd genoeg deed de auditie van de drummer van de toekomstige band Fuck the Factory me hardop lachen. Een jonge vrouw die drugsverslaafd was, deed op auditie een demonstratie van haar drumwerk, dat klonk als een kruising tussen Animal van The Muppets en de allerslechtste thrashmetalband, maar werd meteen gerekruteerd door een band wiens genre bekend stond om de subtiliteit van zijn genre. ritme secties.

Misschien was ik zo afgeschrikt door het republikeinse complot dat ik hard ben tegen de rest, dat denk ik niet, maar om het in een huidige context te plaatsen: als er vandaag een drama zou worden gemaakt waarin de Israëli’s feitelijk worden afgeschilderd als rechterkant, en de Palestijnen die zich tegen hen verzetten karikaturaal gemaakt, is het moeilijk om een ​​soundtrack voor te stellen die deze show kijkbaar zou maken.




Bron: www.rs21.org.uk



Laat een antwoord achter