In de twee jaar tussen de verkiezing van Pauline Hanson in het parlement in 1996 en de uiteindelijke ineenstorting van haar partij One Nation in 1998, werden vele honderden demonstraties gehouden tegen haar en haar beleid. Van landelijke landelijke gehuchten tot winderige industriële centra, wanneer Hanson of One Nation zich probeerden te organiseren, deden ook demonstranten dat. Van mild tot militant, verzet tegen One Nation werd gemeengoed. Een lied dat Hanson hekelde, haalde in 1998 zelfs de tiende plaats in de ARIA-hitlijsten.

Hanson begon haar politieke carrière in 1994 als vertegenwoordiger in de gemeenteraad van Ipswich, maar werd pas een prominente nationale figuur in de nasleep van de federale verkiezingen van 1996, toen ze als onafhankelijke de voorheen veilige Labour-zetel van Oxley in de buitenwijken won. grootstedelijk Brisbane. Ze was aanvankelijk kandidaat geweest voor de Liberale Partij, maar werd niet gesteund wegens racistische opmerkingen.

Hanson presenteerde zichzelf als een politieke buitenstaander: een alleenstaande moeder, eigenaar van een vis- en frietkraam, een stem voor degenen die het zwijgen werden opgelegd door de Hawke en Keating jaren van ‘politieke correctheid’. Haar campagne mobiliseerde op verschillende fronten een populistische vijandigheid: tegen de ‘elites’ die ze hekelde als verantwoordelijken voor de moeilijkheden die Australische strijders hadden ondervonden tijdens de economische recessie van de jaren negentig; aan Aziaten, van wie ze beweerde dat ze “Australië overspoelden” en de cultuur vernederden; aan Aboriginals die naar verluidt rijk leefden van een uitkering. Op basis hiervan won Hanson met een flinke swing van 19,3 procent. In september 1996 nam ze plaats in het parlement, waar ze een opruiende maidenspeech hield, waarin ze voortborduurde op de thema’s die ze in haar verkiezingscampagne had ontwikkeld.

Al snel werden in het hele land Pauline Hanson Support Groups opgericht. Deze werden vaak gerund door fascistische of extreemrechtse activisten van groepen als de Confederate Action Party, National Action en de League of Rights. Hanson kwam ook op in de nationale politiek in een periode van geïntensiveerd racisme, met liberale partijpolitici en geassocieerde historici die een ‘debat’ bedachten rond ras, Aziatische immigratie en multiculturalisme. Eind 1997 waren er in het hele land ongeveer 200 One Nation-vestigingen opgericht en naar schatting waren er tienduizenden leden.

Desalniettemin, ondanks voorspellingen dat Hanson en One Nation de nationale politiek bestormden, werd hun aanvankelijke belofte niet waargemaakt. Bij de verkiezingen van 1998 behaalde de partij geen enkele zetel. Bittere geschillen bliezen de partijleiding uit elkaar, en afdelingen en leden stortten in. In 1999 was One Nation een marginale speler in de federale politiek.

De protestbeweging tegen Hanson was essentieel om haar terug te dringen.

In de maanden na de verkiezing van Hanson werden demonstraties georganiseerd. In Sydney en Brisbane riep uiterst links protesten uit die door duizenden werden bijgewoond. Vakbonden en andere organisaties sloten zich aanvankelijk aan. De grootste mobilisatie vond plaats in Melbourne, waar tienduizenden marcheerden tijdens een bijeenkomst georganiseerd door de Victorian Trades Hall Council en de Ethnic Communities Council. Socialistische activist Jerome Small herinnerde zich in een artikel voor Rode vlag in 2015:

“Het was enorm, met tienduizenden opeengepakt in Treasury Gardens. Ik herinner me dat het me opviel hoeveel arbeidersmigranten daar stonden, stralend naar de enorme menigte.”

Begin 1997 verspreidden de protesten tegen racisme en Hanson zich als een lopend vuurtje door het land, maar vooral in Queensland. Sommige hiervan werden georganiseerd door uiterst links, andere waren grotendeels spontaan. Zelfs kleine steden hadden verhoudingsgewijs grote mobilisaties: 650 verzamelden zich in Kingaroy, 1.000 in Hervey Bay, 300 in Goondiwindi, 1.000 in Rockhampton en 1.000 in Gatton.

Een van de belangrijke reacties op Hanson was de organisatie van demonstraties buiten haar openbare optredens en One Nation-bijeenkomsten. Hanson werd inderdaad achtervolgd door confronterende protesten in het hele land van begin 1997 tot eind 1998. Deze acties werden opnieuw geleid door socialistisch links. Velen in officiële instellingen en de ALP bespotten dergelijke acties. Ze beweerden dat ze contraproductief en jeugdig waren. De realiteit was verre van dat. Deze acties, hoewel controversieel, hielpen om een ​​bredere mening te stimuleren en vorm te geven.

Begin 1997 reisde Hanson naar Perth. Hoewel ze goed scoorde in de peilingen in West-Australië, werd haar eerste optreden opgewacht door 2.000 demonstranten buiten het Challenge Stadium. “Terwijl ze beledigingen en tomaten gooiden, waarvan sommige over Hansons rode pak spatten, werd ze door politie- en veiligheidsagenten naar binnen gehaast”, meldde Judy Hughes in de Australisch. Hanson zei dat haar reis naar Perth de “slechtste 24 uur van mijn leven” was. De publieke steun voor One Nation daalde.

Pogingen om filialen op te zetten in Tasmanië, Zuid-Australië en Queensland werden begroet met verdere rumoerige demonstraties. In mei maakte One Nation haar eerste uitstapje naar Victoria, te beginnen in de industriestad Geelong, een uur rijden van Melbourne. One Nation wilde de 37-jarige eigenaar van een elektronicawinkel, Andrew Carne, als kandidaat opstellen. Ondanks zijn vertrouwen dat het bijkantoor succes zou hebben in de regio, werd de eerste poging van de partij om elkaar te ontmoeten belemmerd. Studenten van de Deakin University riepen op tot protest. Sam Purcell, de voorzitter van de studentenvereniging, vertelde Socialistische arbeider: “[I deplore] het feit dat Geelong de eerste plaats zal zijn met een racistische politieke partij in Victoria”.

De organisatoren hadden bescheiden verwachtingen, maar werden gesteund door de uiteindelijke opkomst. Purcell beschreven:

“We dachten dat er 200 mensen zouden komen, maar er kwamen er zo’n 1.000 opdagen. Een grote groep kwam van de Wathaurong Aboriginal Co-op en het Institute of Koori Education. Er waren Deakin Uni-studenten en veel middelbare scholieren. Er waren zowel mensen van het Migrant Resource Centre als groepen uit de verschillende migrantengemeenschappen, zoals de Filippijnse gemeenschap.”

“Mensen speelden didgeridoos en er waren vlaggen en mensen liepen rond, maar hielden afstand van de ingang”, vertelde de socialistische activiste Sandra Bloodworth in een interview. Ze woonde in Melbourne, maar reed naar beneden voor de rally. Schroom veranderde in opstandigheid zodra de One Nation-aanhangers de vergadering begonnen binnen te gaan. Bloodworth herinnerde zich:

“De politie had echt te weinig middelen, dus iedereen begon zich te verdringen en ik zei gewoon: ‘Waarom gaan we niet gewoon naar binnen? Waarom mogen zij wel naar binnen en wij niet? Iedereen heeft recht op vrije meningsuiting’. En toen begonnen mensen te zeggen: ‘Ja, waarom mogen we niet naar binnen?!’ En de politie smolt gewoon weg en iedereen ging gewoon naar binnen … Alle Aboriginals namen de leiding en gingen het platform op. We zongen liedjes en gingen op de stoelen staan, terwijl we zongen en applaudisseerden en antiracistische slogans scandeerden. Dus ze hadden nooit hun ontmoeting. Mensen beseften dat als ze stelling namen, ze de hele dynamiek konden veranderen.”

Een van de meest opvallende van deze confronterende protesten vond plaats in de multiculturele buitenwijk Dandenong. Meer dan 2.000 demonstranten verzamelden zich: baldadig, chaotisch en boos buiten een openingsbijeenkomst van One Nation, die bekende leden van de neonazistische organisatie National Action aantrok. De Hanson-fans, zelfverzekerd en agressief, werden geconfronteerd met een massa demonstranten en geen duidelijk pad naar de deur.

“Iemand, ik weet niet of het serieus was, maar iemand stelde voor om naar de supermarkt te gaan en eieren en rotte tomaten te halen”, zei Bloodworth. Gemeenschapswerker Sally Thompson herinnerde zich in een interview:

“Toen had mijn partner Bill geen rook meer, dus we renden naar de 7/11 om wat sigaretten te kopen en ik herinner me dat er een heel lange rij stond van voornamelijk Vietnamese jonge mensen en ze hadden allemaal een dozijn eieren in hun hand. De hele winkel was leeggemaakt van de eieren. Het was hilarisch.”

De menigte stroomde toe, en volgens de Leeftijd, “werden bozer en bozer en ze gooiden hun rotte producten met steeds meer woede, waarbij ze zelden hun doelen misten”. Thompson herinnerde zich dat “het publiek erg jong en erg Aziatisch was. Er waren veel Vietnamese en Aziatische jongeren en er was echt een gevoel van: ‘Dit is onze stad. Je mag hier niet komen. Niet in Dandenong’”.

Iemand haalde een zak met ballonnen tevoorschijn en de lokale bevolking haastte zich naar de dichtstbijzijnde McDonald’s om ze met water te vullen. Productielijnen van kinderen begonnen waterbommen te maken om naar de supporters van Hanson te gooien. De pers meldde later dat deze ballonnen in feite met urine gevulde condooms waren, een bewering die krachtig werd ontkend door de anti-Hanson-activisten die in het artikel werden geciteerd. Leeftijd.

Er kwamen meer demonstranten aan, waarvan sommigen een multicultureel evenement hadden verlaten, georganiseerd door de stad Greater Dandenong dat een paar straten verderop plaatsvond. Het festival was bedoeld als een respectabele repliek voor beide Hanson En de anti-Hanson-demonstranten. Burgemeester Greg Harris drong aan op de Australisch: “We wilden door de media en het publiek gezien worden als een volwassen reactie”.

Ongeveer 200 lokale bewoners woonden het festival bij, maar verschillende anti-Hanson-activisten herinnerden zich dat groepen jongeren zich losmaakten van het festival en naar het protest liepen. Socialist Mick Armstrong herinnerde zich in een interview:

“Mensen slenterden naar ons toe omdat die van hen zo saai was… Al die hoogwaardigheidsbekleders en waardigen die zeiden: ‘Oh, je moet niet protesteren; het geeft haar gewoon zuurstof’. Desalniettemin was de avond een succes voor de anti-Hanson-troepen. De racisten en fascisten hadden een duidelijk signaal gekregen.”

Gedurende de rest van 1997 en het begin van 1998 werden nog meer One Nation-vestigingen opgericht en werden er nog meer protesten georganiseerd. Inderdaad, bijna elk openbaar optreden dat Hanson maakte in de aanloop naar de federale verkiezingen van 1998 stuitte op protest.

In juni 1998 vond de eerste van verschillende demonstraties op middelbare scholen plaats, waarbij honderden op sommige plaatsen en duizenden op andere de school verlieten en door de straten van de hoofdstad marcheerden. Een 15-jarige demonstrant verklaarde tegen een Australisch journalist: “Alle middelbare scholieren hebben te maken met racisme en de straat op gaan en inspraak hebben is erg belangrijk”.

Het anti-Hanson-sentiment was landelijk duidelijk doorgedrongen, vooral onder jongeren, en werd muzikaal gevangen in het iconische anti-Hanson-lied “I don’t like it”, geschreven door de satiricus travestiet Pauline Pantsdown [aka Simon Hunt]. Pantsdown trad op voor de demonstranten van de middelbare school, of “voor de troepen”, zoals Hunt het in een interview in 2021 verwoordde.

De protestbeweging tegen Hanson was zowel belangrijk als effectief. De confronterende protesten ondermijnden het vermogen van One Nation om afdelingen te vormen en te bemannen, met name in Victoria. Veel aanhangers van Hanson hadden niet de moed om publiekelijk te worden bestempeld als racisten die omgaan met fascisten. Dit was een essentiële bijdrage. In tegenstelling tot veel delen van de wereld heeft Australië geen actieve extreemrechtse partij met een samenhangend lidmaatschap en actieve afdelingen.

Hoewel Hanson weer in het parlement zit, heeft ze niet geprobeerd een solide organisatie op te bouwen. De protesten hielpen ook om de argumenten tegen Hanson aan te scherpen en haar ideeën op een breder niveau onaanvaardbaar te maken. Het uitroepen van Hansons racisme ondermijnde inderdaad niet alleen haar hardcore supporters, maar ook haar stem. Hoe groter en langer de protestbeweging duurde, hoe lager de goedkeuringsscore van Hanson. De protesten sneden een duidelijke grens – en vormden op een belangrijke manier de latere mening.

Bovendien mobiliseerde de campagne honderdduizenden mensen, waaronder velen die het doelwit waren van de aanvallen van Hanson. De deelname van migranten, jongeren en inheemse volkeren aan protestbewegingen tegen Hanson gaf hen het vertrouwen om racisme en onverdraagzaamheid in hun eigen leven te weerstaan. Inderdaad, veel van de actieve Hanson-haters in de jaren negentig zetten hun activisme voort tot in de jaren 2000. Deze demonstraties stonden centraal bij het vormgeven van het bewustzijn van duizenden jonge mensen en bij het smeden van een antiracistisch gezond verstand dat nog jaren zou aanhouden.




Bron: redflag.org.au

Laat een antwoord achter