Federale oppositieleider Peter Dutton kondigde eerder deze maand aan dat de liberalen zich bij de Nationals en One Nation zullen voegen om zich formeel te verzetten tegen de voorgestelde inheemse stem in het parlement, waarmee hij zijn frontbank zal binden aan de No-zaak in het komende referendum. De beslissing heeft geleid tot het aftreden van de Liberale Partij van Ken Wyatt, voormalig minister voor Inheemse Australiërs in de regering-Morison, en het aftreden van schaduwadvocaat-generaal Julian Lesser.

Om de beslissing te rechtvaardigen, legde Dutton een hard-rechts argument neer vol racistisch hondenfluiten. Hij beweerde dat The Voice de “belangrijkste wijziging van de grondwet was die sinds de federatie is voorgesteld”, dat het “onze regering wil ontwrichten” en dat het “ons land verdeelt”. Geladen met gecodeerde taal, weerspiegelen deze ideeën al lang bestaande rechtse argumenten tegen de zogenaamde speciale behandeling van inheemse volkeren, evenals meer hedendaagse rechtse vijandigheid tegenover antiracistische sentimenten.

Voormalig liberale premier Tony Abbott was explicieter en veroordeelde The Voice als “inheems separatisme” in een interview met de Australisch krant. “Deze veronderstelling dat inheemse volkeren ‘anders’ zijn en anders behandeld moeten worden – deze separatistische mentaliteit – vormt de kern van het probleem”, zei hij.

Aan de basis van de rechtse Nee-campagne ligt dan ook een visie die niet veel verschilt van het oude racistische assimilationisme van de afgelopen decennia: dat er geen erkenning mag zijn van het feit dat inheemse volkeren worden onderdrukt, en dat ze in plaats daarvan sociaal en economisch moeten worden beschouwd. benadeeld door hun onlogische wens om culturele verbindingen voort te zetten. Met andere woorden, volgens het rechtse argument moeten ze gewoon zijn zoals andere Australiërs – dingen als The Voice vertragen deze assimilatie in de rest van de samenleving.

Het racistische karakter van deze campagne kwam ook volledig naar voren tijdens een recente openbare bijeenkomst tegen de Voice, die plaatsvond in Tamworth en waar One Nation-leider Pauline Hanson, Nationals MP Barnaby Joyce, voormalig rechtse shock jock Alan Jones en voormalig Labour-minister aanwezig waren. Gary Johns. Johns voerde aan dat de Voice een apartheidsregime zou creëren. Hanson verklaarde dat “veel mensen op de kar springen en de voordelen claimen omdat ze beweren Aboriginal te zijn”. Daarna werden mensen die wegliepen geciteerd in de Voogd zoals zeggend “De blanken zullen winnen” en “Dingo’s zijn hier langer dan jij” tegen een Aboriginal demonstrant.

Socialisten verwerpen natuurlijk het racisme en de rechtse retoriek van Peter Dutton, Pauline Hanson en hun soortgenoten, en noemen het voor wat het is – vooral wanneer de gemene aard van dergelijke argumenten in veel media wordt gebagatelliseerd.

We erkennen echter ook dat er zeer reële problemen zijn met het voorstel voor een stem van de inheemse bevolking in het parlement, zelfs als die problemen niet degenen zijn die de oppositie vanuit de rechtse politiek motiveren.

In tegenstelling tot Duttons bewering dat The Voice een superradicale aanval op de grondwet is, is het eigenlijk het tegenovergestelde. Hoewel voorstanders van The Voice beweren dat het de eerste stap is in een proces dat de structurele dimensies van inheemse onderdrukking zal aanpakken, zal het in feite niets doen om inheemse onderdrukking te bestrijden – of zelfs maar een proces beginnen om er een einde aan te maken. De voorgestelde Voice zal alleen een adviesorgaan zijn, zonder zeggenschap over het overheidsbeleid. Het parlement zal naar zijn standpunten moeten luisteren, maar kan deze vrijelijk negeren en toezicht blijven houden op het systeem dat dag in dag uit de inheemse bevolking discrimineert.

We kunnen al zien hoe dit eruit ziet op staats- en territoriumniveau. De deelstaatregering van Queensland heeft onlangs een verdragsprocedure in gang gezet, maar heeft ook nieuwe draconische wet- en ordewetgeving aangekondigd die de Queensland’s Human Rights Act zal overschrijven om het schenden van borgtochtvoorwaarden strafbaar te stellen voor kinderen – een stap die overweldigende gevolgen zal hebben voor inheemse kinderen. Het bouwt ook twee nieuwe jeugdgevangenissen en breidt een proef elektronisch monitoringsysteem uit voor mensen vanaf 15 jaar.

De Northern Territory Labour-regering heeft op dezelfde manier beweerd dat ze naar inheemse stemmen heeft geluisterd na de onthulling van misbruik in het detentiecentrum van Don Dale in 2015. Toch is Don Dale nog steeds open en sindsdien zijn er nieuwe gevallen van misbruik van Aboriginal-kinderen gemeld.

In Victoria is er een gevestigde stem in de vorm van de First Peoples’ Assembly, maar dat heeft premier Daniel Andrews er niet van weerhouden om de uitgaven voor de politie drastisch te verhogen, of om politie- en veiligheidsagenten meer bevoegdheden te geven om te straffen personen die zich in de buurt van politiebureaus bevinden om andere redenen dan het assisteren van de politie.

Het probleem is dat de stem niet eens begint de echte structurele wortels van inheemse onderdrukking in onze samenleving aan te pakken.

Het feit dat The Voice wordt gesteund door de Business Council of Australia en de leiders van de mijnbouwindustrie zou ook een duidelijk teken moeten zijn dat het weinig te maken heeft met echte gerechtigheid voor de inheemse bevolking. Dit zijn tenslotte de bedrijven die miljarden hebben verdiend met het exploiteren van inheems land en die fel campagne hebben gevoerd tegen inheemse landrechten.

The Voice moet ook in het bredere kader van de Albanese overheid worden geplaatst. Hoewel The Voice niet door de ALP is gecreëerd, is het enthousiast opgepakt omdat het past in de bredere strategie van de Albanese regering om zichzelf te verstevigen door een alliantie met grote bedrijven, de reguliere media en sociaal progressieve maar rijke Australiërs.

De ALP hoopt de liberalen en de onderdanen te isoleren door ze voor te stellen als incompetente dinosaurussen die geen voeling hebben met kiezers uit de stedelijke middenklasse en het Australische bedrijfsleven, die beiden de afgelopen decennia zijn overgestapt op culturele erkenning voor inheemse volkeren. Deze benadering is niet uniek voor inheemse kwesties: holle progressieve symboliek domineert alles, van klimaatverandering tot vakbondsrechten, buitenlands beleid en LHBTI-kwesties.

De ALP en de aanhangers van de gevestigde orde van de Voice hopen ook dat de Voice een rol kan spelen bij het kanaliseren van de legitieme woede over diepgeworteld racisme en de mishandeling van inheemse volkeren in een tamme kattenlichaam dat de status-quo waarschijnlijk niet zal veranderen. In het proces hopen ze een laag gecoöpteerde inheemse bureaucraten uit de middenklasse te versterken die het meeste zullen profiteren van de stem.

The Voice is dus een symbolisch en zwak voorstel dat niet veel meer zal doen dan de racistische instellingen van de Australische samenleving witwassen en tegelijkertijd een kleine minderheid van de inheemse elite wat sociaal kapitaal zal geven.

Bewegingen of campagnes voor symbolische veranderingen kan in sommige situaties een positief effect hebben. Ze kunnen helpen de onderdrukten, of links in het algemeen, het vertrouwen te geven om de conservatieve status-quo aan te vechten. Symbolische handelingen kunnen soms een katalysator zijn voor verdere strijd door de verwachtingen van mensen te wekken en ze het gevoel te geven dat ze het recht hebben om meer te eisen. We mogen niet ongevoelig zijn voor die realiteit.

Met betrekking tot de Voice is er echter geen teken dat het een grassroots-campagne op gang brengt die de basis gaat leggen voor grotere strijd in de toekomst. Dit is niet echt verwonderlijk. Het idee zelf werd grotendeels verzonnen door een klein aantal constitutionele advocaten en inheemse academici en is er niet in geslaagd een massale organische kwestie te worden waar mensen zich serieus achter scharen. Dit is precies waarom het worstelt om meer steun te krijgen in de peilingen.

Een aantal progressieve inheemse figuren heeft kritiek geuit op de Voice, zoals de federale senator Lidia Thorpe. Helaas zijn de meest prominente critici van The Voice in de reguliere discussie rechtsbuiten en racisten.

Ondanks al deze kritiek moeten we serieus nadenken over wat er zou gebeuren als de rechtse Nee-campagne succesvol zou zijn in het komende referendum. Stel je eens voor hoe het de dag erna zou zijn: de media zouden vol staan ​​met artikelen waarin wordt betoogd dat de massa van de bevolking niets anders is dan racistisch afval of, waarschijnlijker, dat ze terecht de stomme sociale rechtvaardigheidspolitiek van de ‘innerlijk- culturele elite van de stad’ en dat Peter Dutton de echte vertegenwoordiger is van de ‘mainstream’-waarden. Een dergelijke uitkomst zou zeker ruimte kunnen creëren voor hard rechts in de politiek om het verloren momentum terug te winnen.

Gezien dit, en het feit dat de linkse kritiek op The Voice zeer marginaal is in het algehele debat, zouden progressieve mensen een kritische ja-stem in het referendum moeten steunen om tegen de rechtse nee-campagne te snijden, terwijl ze ook duidelijk moeten blijven over de beperkingen van de stem zelf.

Als we echter de benarde situatie willen veranderen waarmee veel inheemse volkeren worden geconfronteerd – onder andere armoede, intimidatie door de politie en geïnstitutionaliseerd racisme – dan hebben we een radicaal andere aanpak nodig dan de stem. Het zou er een moeten zijn die ernaar streeft inheemse en niet-inheemse mensen te mobiliseren om de ondemocratische macht van kapitalistische bedrijven en overheidsbureaucratieën te bestrijden, in plaats van meer samenwerking met hen te zoeken, die een gedurfde visie van inheemse bevrijding naar voren brengt die niet zal worden beperkt tot de grenzen van wat acceptabel is voor het uiterst conservatieve Australische establishment.

In plaats van gedwee de agenda van de Albanese regering en de aspiraties van een bekrompen inheemse middenklasse te accepteren, zou links een strategie moeten bepleiten die gebaseerd is op massabewegingen om de status-quo te verstoren door eensgezinde actie van onderaf op te bouwen. Gedurende de hele twintigste eeuw waren het juist dit soort bewegingen die leidden tot de grootste vooruitgang voor de grootste aantallen inheemse volkeren – inclusief de landrechten en Black Power-strijd van de jaren zestig en zeventig, en de naoorlogse campagnes om een ​​einde te maken aan rassenscheiding. waarbij zowel inheemse als niet-inheemse linkse vakbondsleden betrokken waren.

De tienduizenden die zich dit jaar op Invasion Day door het hele land verzamelden om gerechtigheid te eisen, laten zien dat dit alternatief geen utopische droom is. Noch een overwinning voor de rechtse No-campagne, noch de vestiging van een stem van de inheemse bevolking in het parlement zullen ons echter dichter bij de verwezenlijking van de bevrijding van de inheemse bevolking brengen.




Bron: redflag.org.au

Laat een antwoord achter