Een hoogst geclassificeerde Document van het Pentagon werpt licht op wat de Verenigde Naties beschouwen als de ergste humanitaire crisis ter wereld: het door oorlog verscheurde Jemen. Terwijl Saudi-Arabië, het rijkste land in het Midden-Oosten, het opneemt tegen Jemen, het armste, zijn sinds het begin van het conflict zo’n 85.000 Jemenitische kinderen jonger dan 5 jaar van de honger omgekomen.

De beoordeling is een venster op de strategische analyse van Saoedi-Arabië en de Houthi’s, de de facto heersende stam van Jemen, in de laatste weken voordat de Chinese regering een toenadering tot stand bracht tussen Saoedi-Arabië en Iran, dat de Houthi-beweging steunt.

Sinds de détente hebben de Saoedi’s naar verluidt ingestemd met veel grotere concessies dan medio februari werden aangeboden, wat aantoont dat er een directere weg naar vrede beschikbaar was mits het juiste diplomatieke manoeuvreren. Als het lukt, zou het staakt-het-vuren een einde maken aan een slopende oorlog die Jemen op de rand van hongersnood heeft gebracht.

Op het moment dat de geheime memo van het Pentagon werd geschreven, leek een snelle beweging naar een staakt-het-vuren-overeenkomst echter een onvoorspelbaar voorstel. Het document maakt deel uit van een verzameling Pentagon-documenten die de afgelopen weken in het openbaar circuleerden en onthult de beladen onderhandelingen tussen Saoedi-Arabië en Jemen over een mogelijk vredesakkoord. Het document beschrijft de vermeende intentie van Saoedi-Arabië om “de onderhandelingen uit te rekken”, een onheilspellende herinnering dat, zelfs met de verrassende vooruitgang van deze maand, vrede verre van zeker is.

“Het ministerie van Defensie en de inlichtingengemeenschap zijn actief bezig met het beoordelen en beoordelen van de geldigheid van de gefotografeerde documenten die op sociale media-sites circuleren”, zei Rebecca Farmer, woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad, tegen The Intercept, “maar we zijn niet in een positie om te bevestigen of commentaar geven op specifieke informatie die ze bevatten.”

Het document – ​​gemarkeerd als “Top Secret”, waarvan de verspreiding beperkt is tot de VS en zijn naaste bondgenoten van de inlichtingendienst, de zogenaamde Five Eyes – biedt de meest gedetailleerde blik tot nu toe in geheime backchannel-gesprekken tussen Houthi en Saoedische functionarissen. Het document, getiteld ‘Huthi-woordvoerder ontvangt update over Saoedische onderhandelingsposities’, beschrijft de onderhandelingen tussen de partijen over de kwestie van de salarissen in de Jemenitische sector. De salarissen zijn jarenlang onbetaald gebleven, waardoor de staat niet kan functioneren.

Tot de schijnbare doorbraak van deze maand – Saoedische en Houthi-leiders ontmoetten elkaar naar verluidt vorige week voor het eerst in het openbaar in de hoofdstad van Jemen, Sana’a – waren de betalingen van overheidspersoneel een knelpunt, niet alleen voor Saoedi-Arabië, maar ook voor zijn Amerikaanse bondgenoten ook. De eisen van de Houthi’s dat de Saoedi’s salarissen in de publieke sector betalen, inclusief militairen en veiligheidspersoneel, werden door de regering-Biden als buitensporig beschouwd. In een persconferentie in oktober veroordeelde Tim Lenderking, de Amerikaanse gezant voor Jemen, wat hij noemde de “maximalistische eisen van de Houthi’s, erop aandringend dat de salarisbetalingen eerst worden betaald aan – eerst aan het militaire en veiligheidspersoneel van de Houthi”. Het was, zei hij, “een drempel die gewoon te moeilijk was voor de andere partij om over na te denken en die volkomen onredelijk was.”

Toch is dat precies wat de partijen sindsdien zijn overeengekomen, na de Chinese verzoening. Het was niet zo dat de deal onmogelijk was; het was dat de VS het niet wilden.

De nieuw onthulde Het inlichtingenrapport maakt duidelijk dat er weken voor de bijeenkomst van zondag 9 april in Sana’a contacten waren tussen de twee partijen over salarisbetalingen. Volgens het document heeft de Saoedische ambassadeur in Jemen, Mohammed bin Saeed Al-Jaber, medio februari persoonlijk de Houthi-woordvoerder Mohammed Abdul-Salam op de hoogte gebracht van de onderhandelingspositie van Riyadh. Hij schetste twee opties om Jemenitische werknemers in de publieke sector in fasen te betalen, waardoor een onafhankelijke instantie het bijna tien jaar oude rooster van overheidspersoneel kon beoordelen alvorens alle werknemers te betalen.

Zoals het inlichtingenrapport opmerkt, raakte het geduld van de Houthi’s op en waren de Saoedi’s op dat moment misschien niet van plan een deal te sluiten.

“Een Huthi-inlichtingenbron oordeelde blijkbaar dat als de Huthis een ‘sterke verklaring’ aflegden, dit de druk op de Saoedi’s zou vergroten, aangezien de Saoedi’s van plan waren de onderhandelingen uit te stellen en geen harde toezeggingen te doen”, stelt het document, verwijzend naar de mogelijkheid dat de Houthi’s stellen een “sterke” eis op salarisbetalingen. “De adviseur waarschuwde dat het geduld van de Huthi’s ‘verkeerd werd begrepen’ en dat de Saoedi’s hoopten de Huthi-eisen geleidelijk te verminderen op basis van de overtuiging dat de Huthi’s onder druk stonden en behoefte hadden aan een détente over humanitaire kwesties vóór het begin van de ramadan op 22 Maart.”

Het relaas staat in schril contrast met de zonnige publieke retoriek van de regering-Biden destijds. Op 2 april gaf president Joe Biden een verklaring af waarin hij de eenjarige verjaardag van een tijdelijke wapenstilstand prees als een “belangrijke mijlpaal”. Hoewel de wapenstilstand formeel was afgelopen, waren de gevechten tussen de partijen nog niet hervat. Biden zei dat de wapenstilstand “ontelbare Jemenitische levens heeft gered” en “de voorwaarden heeft geschapen voor een alomvattende vrede”.

Deskundigen zeggen echter dat directe oorlogsgevechten verantwoordelijk zijn voor een veel kleiner deel van de doden in Jemen dan de blokkade die Saoedi-Arabië aan het land heeft opgelegd en dat de basis niet is gelegd voor een echt alomvattend vredesakkoord.

“Terwijl duizenden Saoedische luchtaanvallen gedurende 8 jaar enorme verwoestingen hebben veroorzaakt, is de belangrijkste oorzaak van het lijden voor Jemenieten vandaag de Saoedische blokkade van de invoer van veel basisgoederen die neerkomt op collectieve bestraffing van onschuldige Jemenieten”, zegt Erik Sperling, uitvoerend directeur van Just Foreign Policy. , vertelde The Intercept, eraan toevoegend dat de gemiddelde Jemeniet niet veel echt voordeel heeft gezien van het staakt-het-vuren.

De VS hadden het Saoedische verzet tegen het opheffen van de blokkade al lang door de vingers gezien. Het doel was om zo’n extreme druk uit te oefenen op de Houthi’s dat de Houthi’s in het uiteindelijke vredesakkoord zouden instemmen met een “inclusieve” regering die een rol openliet voor de VS en door Saudi gesteunde gevolmachtigden.

In de nasleep van de door China gesteunde détente zijn de Saoedi’s grotendeels bereid geweest hun gevolmachtigden in de steek te laten in het belang van het beëindigen van een uitputtende oorlog. De VS reageerden alarmerend en haastten diplomaten naar de regio om erop aan te dringen dat er druk blijft worden uitgeoefend op de Houthi-regering in de hoop de deal in de maak te ondermijnen. Lenderking haastte zich op 11 april naar Riyad, toen het nieuws over een vredesovereenkomst bekend werd, om de Saoedische leiders eraan te herinneren dat de VS verlangen dat ze hun gevolmachtigden in de oorlog blijven steunen.

In plaats daarvan lijken de besprekingen over een staakt-het-vuren mogelijk te zijn geworden dankzij een principeakkoord dat Saudi-Arabië zijn marionettenregering zou verlaten, zich zou terugtrekken uit de blokkade en – zoals de Houthi’s hoopten – zijn enorme olierijkdom zou gebruiken om Jemenitische ambtenaren te betalen.




Bron: theintercept.com

Laat een antwoord achter