De Amerikaanse president Joe Biden heeft zijn tweede top voor democratie afgetrapt door $ 690 miljoen aan nieuwe financiering voor democratieprogramma’s over de hele wereld aan te kondigen.

De top, die woensdag begon, komt voort uit toenemende zorgen over democratische terugval in landen die eraan deelnemen, waaronder de Amerikaanse bondgenoten India en Israël.

Terwijl hij andere wereldleiders virtueel toesprak, zei Biden dat het versterken van de democratie “de bepalende uitdaging van onze tijd” is.

“Vandaag kunnen we met trots zeggen dat de democratieën van de wereld sterker worden, niet zwakker. Autocratieën van de wereld worden zwakker, niet sterker”, zei Biden.

“Dat is een direct resultaat van het feit dat we allemaal samenkomen met vertrouwen in onszelf en overtuiging in onze zaak.”

Critici hebben het nut van de top in twijfel getrokken, wijzend op Washingtons eigen gezellige relatie met autoritaire regeringen.

In het begin van zijn regering zwoer Biden om de mensenrechten centraal te stellen in het buitenlands beleid van de VS, maar eenmaal in functie zette hij de benadering van zijn voorganger voort om in internationale betrekkingen prioriteit te geven aan waargenomen Amerikaanse belangen in plaats van aan verkondigde waarden.

De top bestaat uit een reeks persoonlijke en virtuele ontmoetingen, mede georganiseerd door Costa Rica, Nederland, Zuid-Korea en Zambia.

Bij de conferentie zijn 120 landen betrokken, waaronder Taiwan, maar de regering-Biden heeft de NAVO-bondgenoten Turkije en Hongarije niet uitgenodigd voor het evenement.

“We zijn toegewijd aan het ondersteunen van democratische instellingen, mensenrechten, de rechtsstaat, [and] media vrijheid. Dus beslissingen over het al dan niet toevoegen van landen aan de uitnodiging voor de top werden genomen met al deze thema’s in gedachten’, zei Witte Huis-woordvoerder John Kirby woensdag.

De Israëlische premier Benjamin Netanyahu sprak eerder op de dag de top toe, ondanks recente Amerikaanse kritiek op zijn plan om de Israëlische rechterlijke macht te herzien – een stap die volgens critici de democratische heerschappij in het land zou verzwakken.

Bovendien hebben grote mensenrechtenorganisaties, waaronder Amnesty International, Israël beschuldigd van het opleggen van een systeem van apartheid aan Palestijnen, van wie miljoenen in bezette gebieden leven onder controle van de Israëlische regering zonder fundamentele burgerrechten.

Netanyahu zei tijdens de openingssessie van de top dat Israël een “robuuste democratie” bleef te midden van “een zeer intensief openbaar debat”.

De Indiase premier Narendra Modi sprak het evenement ook toe, minder dan een week nadat de leidende oppositiefiguur Rahul Gandhi uit het parlement van het land was gezet.

Gandhi werd vrijdag van zijn parlementaire zetel ontdaan, een dag nadat hij was veroordeeld voor laster in Modi’s thuisstaat Gujarat voor een opmerking in het campagnespoor van 2019 die werd gezien als een belediging voor de premier.

Een hoge functionaris van de Biden-regering die dinsdag vooruitblikte op de top, zei dat het evenement zich wil concentreren op thema’s als “het versterken van de democratische veerkracht, het bevorderen van respect voor mensenrechten en het bevorderen van de strijd tegen corruptie”.

Biden zei woensdag dat een van zijn prioriteiten zal zijn ervoor te zorgen dat technologie wordt gebruikt om democratische heerschappij te bevorderen, niet te ondermijnen.

De Amerikaanse president benadrukte vorige week een maatregel van zijn regering om het gebruik van commerciële spyware door overheidsinstanties te beperken.

“Amerikaanse belastingbetalers mogen geen bedrijven ondersteunen die bereid zijn hun producten te verkopen om mensenrechtenschendingen tegen te gaan”, zei hij.

In 2021 legde Washington sancties op aan de Israëlische spywarefabrikant NSO Group, die een voortrekkersrol heeft gespeeld in de wereldwijde discussies over spywaremisbruik.

In zijn opmerkingen op woensdag prees Biden ook wat hij noemde de “ongekende eenheid” die democratieën toonden tegen de “brute aanvalsoorlog tegen Oekraïne” van Rusland.

China, dat de afgelopen jaren de grootste geopolitieke concurrent van de VS was, bekritiseerde de gebeurtenis en riep Washington op zich niet langer te mengen in de “interne aangelegenheden” van andere landen in naam van het bevorderen van democratie. Peking, dat onder een eenpartijregering valt, was niet uitgenodigd voor het evenement.

“Ondanks de vele problemen thuis, organiseren de VS weer een ‘Top voor Democratie’ in naam van het bevorderen van democratie, een evenement dat schaamteloos een ideologische grens trekt tussen landen en verdeeldheid in de wereld creëert”, zei Mao Ning, woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken. verslaggevers op dinsdag.

“De wet schendt de geest van democratie en onthult verder het streven van de VS naar primaat achter de façade van democratie.”

Woensdag stuurden negen democratische leden van het Amerikaanse congres een brief naar Biden waarin ze hem aanspoorden om van de gelegenheid van de top gebruik te maken om steun aan te kondigen voor de oprichting van een nieuw Amerikaans instituut ter bevordering van de mensenrechten in het land.

Veel landen kennen zulke onafhankelijke, publieke instanties die als waakhond fungeren, beleidsmakers adviseren en vermeende misstanden onderzoeken.

In hun brief aan Biden zeiden de wetgevers dat een Amerikaans mensenrechteninstituut “de volkskennis en het begrip van mensenrechten zou versterken en zou helpen om de naleving van onze toezeggingen en verplichtingen op het gebied van mensenrechten verder te verbeteren”.





Bron: www.aljazeera.com

Laat een antwoord achter