Scott Olson/Getty

Bestrijd desinformatie: meld u gratis aan Moeder Jones dagelijks nieuwsbrief en volg het nieuws dat er toe doet.

De regering van Florida heeft het heel druk. De door de GOP gedomineerde wetgevende macht en regering Ron DeSantis, een Republikeinse lieveling die wordt beschouwd als een van de belangrijkste kanshebbers voor de presidentiële nominatie van 2024, zijn momenteel hard aan het werk in een speciale wetgevende zitting, waarbij ze rekeningen uitbrengen die een extreemrechtse agenda dienen. Zo vonden ze donderdag tijd om een ​​abortusverbod van zes weken te doorstaan.

Maar sinds ze in maart bijeenkwamen, hebben ze niets gedaan om een ​​mogelijke dreigende menselijke catastrofe te voorkomen, aangezien honderdduizenden werkende armen in de staat het komende jaar medische dekking zullen verliezen. Met het uitbreken van de pandemie van het coronavirus in 2020 eiste het Congres van staten om niemand van Medicaid op te starten tijdens de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid en schopte het extra geld in om die kosten te dekken. Die vereiste eindigde op 31 maart en de extra financiering stopt eind 2023. Staten hebben nu een jaar de tijd om te controleren of ingeschrevenen in aanmerking komen en degenen die niet langer in aanmerking komen, te verwijderen. Als het allemaal voorbij is, zal Florida een van de staten zijn die het hardst door de afbouw worden getroffen, met meer dan 2 miljoen inwoners die het risico lopen Medicaid het komende jaar kwijt te raken.

Het is “een enorme deal”, zegt Erica Li, analist gezondheidsbeleid bij het Florida Policy Institute. “Dit is de grootste transitie in dekking sinds de implementatie van de ACA.”

Een groot deel van de reden waarom Florida zich in deze situatie bevindt, is omdat het een van de 10 staten is die weigerden Medicaid uit te breiden onder de Affordable Care Act van 2010, waardoor degenen die te veel geld verdienen om in aanmerking te komen voor Medicaid, maar te weinig om subsidies te ontvangen, achterblijven om te kopen verzekering op de uitwisseling van gezondheidszorg van de staat gevangen in een dekkingskloof. Terwijl Florida afstapt van de nooddekking in het pandemische tijdperk, is het onduidelijk hoeveel Floridianen opnieuw in deze kloof zullen vallen en hoeveel er zullen kunnen overstappen naar door de werkgever gesponsorde ziektekostenverzekeringen of koopplannen op de beurs. Veel mensen die het programma verlaten, komen niet in aanmerking voor Medicaid volgens de gebruikelijke vereisten van de staat, die enkele van de strengste van het land zijn. Een volwassene met een kind komt bijvoorbeeld alleen in aanmerking als deze minder dan $ 7.000 per jaar verdient. Zoals het geval is in een handvol staten geconcentreerd in het zuiden, komen volwassenen in Florida die geen kinderen opvoeden volledig niet in aanmerking, hoe weinig ze ook verdienen.

Gezien die beperkingen is het geen verrassing dat de meerderheid van de Medicaid-ontvangers in Florida kinderen zijn. Inderdaad, eenVanaf augustus 2022 dekte Medicaid drie op de zeven kinderen in de staat. Natuurlijk zijn veel van de opvallende beleidsdoelen van DeSantis ogenschijnlijk gericht op de bescherming van kinderen. Hij wil hen beschermen tegen leren over raciale ongelijkheid, tegen de ware geschiedenis van het land, tegen levensreddende gezondheidszorg voor transgenderjongeren, tegen dragshows en zelfs tegen boeken over pinguïns. Hij wil zelfs embryo’s beschermen en ondertekende donderdagavond laat het zes weken durende abortusverbod.

Toch hebben DeSantis en de wetgevende macht niets gedaan voor het onbekende aantal kinderen dat op het punt staat de Medicaid-dekking te verliezen. Hoewel er geen dekkingskloof is voor minderjarigen, en kinderen die niet langer in aanmerking komen voor Medicaid, zouden moeten kunnen overstappen naar andere federaal gesubsidieerde kindergezondheidszorgprogramma’s, zegt Alison Yager, uitvoerend directeur van het Florida Health Justice Project, dat die overdrachten een tijdje kunnen duren. maand of meer. Gedurende die tijd zullen gezinnen met kinderen met chronische gezondheidsproblemen de kosten van hun medicijnen moeten laten varen. Of als een kind naar de eerste hulp gaat, moeten ze hopen dat ze niet met de rekening worden geslagen.

Andere kinderen van wie de ouders niet beseffen dat ze geen dekking meer hebben, zullen meer tijd nodig hebben om over te stappen naar andere zorg. Het Department of Children and Families zegt dat ze niets hebben gehoord van 850.000 huishoudens waarmee ze contact hebben opgenomen in een poging informatie te verzamelen die hun dekking zou kunnen behouden. Tenzij ze het contact herstellen, worden ze van de Medicaid-rollen verwijderd, mogelijk zonder dat ze het beseffen. Door dergelijke situaties Het Centre for Children and Families van Georgetown University schat dat “het onverzekerde tarief voor kinderen gemakkelijk zou kunnen verdubbelen, vooral in staten die niet voldoende tijd en zorg besteden aan het proces, minder bedreven zijn in het gebruik van elektronische gegevensbronnen in hun Medicaid-toekenningssysteem, en/of hebben meer gecompliceerde en belastende openbare berichtgevingsfuncties voor kinderen. Dit beschrijft Florida, waar zelfs tijdens de uitbreiding van het pandemietijdperk meer dan 300.000 kinderen onverzekerd bleven.

DeSantis en de wetgever zouden het algemene probleem kunnen aanpakken door het gemakkelijker te maken om in aanmerking te komen voor Medicaid of het volledig aan te pakken door het programma uit te breiden om de dekkingskloof te dichten. En elke uitbreiding van Medicaid zou grotendeels worden betaald door federale fondsen. Maar, net als in andere door de GOP gecontroleerde staten, hebben de republikeinen in Florida geen interesse getoond om dit te doen. In feite lijken de machthebbers van de staat vastbesloten om het tegenovergestelde te doen. “Sommige van onze gekozen functionarissen staan ​​te popelen om het Medicaid-programma terug te schroeven naar wat het was vóór de pandemie”, legt Yager uit, die wijst op verklaringen van wetgevers die dat doel ondersteunen. “Voor gekozen functionarissen die geen voorstander zijn van een uitgebreid vangnet, kan dit als een kans worden gezien.”

Volgens Li lijkt de enige stap die de leiders van Florida hebben overwogen mogelijk 5,5 miljoen dollar extra toe te wijzen om een ​​callcenter te helpen bemannen voor mensen die proberen te achterhalen of ze in aanmerking komen voor Medicaid bij het Department of Children and Families, het onderbezette bureau dat belast is met het opschonen van de broodjes. Li zegt dat bellers urenlang kunnen wachten.

Terwijl hij zich opmaakt voor een verwachte presidentiële run, vulde DeSantis zijn cv dit voorjaar aan door conservatief rood vlees door de wetgevende macht te duwen, als een wet die mensen toestaat om verborgen wapens te dragen zonder vergunning. Andere wetsvoorstellen die hij dit voorjaar hoopt te hebben aangenomen en vervolgens ondertekend, zouden het moeilijker maken om zich te registreren om te stemmen, vakbonden in de publieke sector verzwakken, mediakanalen aanvallen, academische ambtstermijnbescherming ondermijnen en cursussen verwijderen van openbare hogescholen en universiteiten die concepten als blank privilege onderzoeken. Hij is van plan genderbevestigende zorg voor minderjarigen strafbaar te stellen en leraren zelfs te verbieden de voorkeursvoornaamwoorden van kinderen te gebruiken. Dit komt allemaal voort uit zijn opvallende wetgeving die onderwijs over genderidentiteit en seksualiteit in de kleuterklas tot en met de derde klas blokkeerde – een lopende wet breidt de wet uit naar de achtste klas – en zijn Stop WOKE Act, die discussies over wit privilege verbood en positieve actie op scholen en op het werk.

DeSantis’ agenda is een treffend voorbeeld van de nationalisatie van het staatsbestuur. Nu de nationale politiek de laatste jaren de staats- en lokale verkiezingen is gaan domineren, zijn lokale zorgen opgegaan in het gepolariseerde drama van het moment. In deze vorm heeft DeSantis, in plaats van te reageren op de werkelijke behoeften van zijn kiezers op het gebied van zaken als gezondheidszorg, zijn tijd als gouverneur gebruikt om nationale media-aandacht te krijgen met extreemrechts beleid dat voortbouwt op nationale rages. (Hij schept graag op dat de “vrijstaat Florida” is “waar ontwaakt gaat om te sterven”.) Ondertussen doet hij niets om de miljoenen Floridianen te helpen die hun medische dekking zullen verliezen, of gedwongen zullen worden om het volgende jaar door te brengen. navigeren door een moeilijke overgang en een overbelaste bureaucratie.

Dat is niet de prijs van vrijheid. Het is het resultaat van de politiek.




Bron: www.motherjones.com

Laat een antwoord achter