Duizenden anti-oorlogsactivisten en vakbondsleden marcheerden op zaterdag 6 mei door Port Kembla in de NSW Illawarra-regio en eisten vrede, geen oorlog. Het South Coast May Day Committee hield haar jaarlijkse bijeenkomst in Port Kembla om zich te verzetten tegen plannen om de AUKUS nucleaire onderzeeërbasis in de haven net ten zuiden van Wollongong te huisvesten. Een nucleaire onderzeebootbasis zou een ramp zijn voor de mensen in het gebied en zou een volgende stap zijn in de richting van een oorlog met China.

Een contingent van Wollongong Against War and Nukes (WAWAN) marcheerde samen met bredere activistische netwerken. “De mensen van Wollongong weten hoe ze nucleaire en oorlogsindustrie moeten bestrijden”, zei WAWAN-activist Alexander Brown in een toespraak. Anti-oorlogsactivisme van de arbeidersklasse heeft een lange geschiedenis in de Illawarra. In de jaren dertig gingen de kades in de haven van Port Kembla in staking om te voorkomen dat ruwijzer naar Japan werd verscheept voor militair gebruik. Toen de anti-Vietnam-oorlogsactivist Lou Christofides in 1969 werd opgesloten omdat hij weigerde zich te registreren voor de dienstplicht, sloegen de kades hier toe en eisten zijn vrijlating.

“We moeten eisen dat de regering de onderzeeërbasis hier in Port Kembla, waar dan ook aan de oostkust, uitsluit en de AUKUS-overeenkomst verscheurt”, zei Alexander.

Vakbonden variërend van de Maritime Union of Australia tot de NSW Teachers Federation en de Australian Services Unions marcheerden in de demonstratie. Allen Hicks, nationaal secretaris van de Electrical Trades Union, sprak om de vakbond opnieuw te binden aan haar beleid van “verzet tegen de mijnbouw en export van uranium en het gebruik van nucleaire brandstof”.

Verschillende sprekers vielen de kosten van de nucleaire onderzeeërs aan. De Labour-regering is van plan 368 miljard dollar uit te geven aan massavernietigingswapens, terwijl ze beweert dat er niet genoeg geld is om de kosten van levensonderhoud ernstig te verlichten. En de kosten kunnen nog hoger oplopen, mogelijk tegen een half biljoen dollar. (Het zou slechts $ 100 miljard kosten om volledige transitie naar een hernieuwbaar energienet.)

“Ze willen onze regio dienstplichtig maken voor hun oorlogsmachine, maar we zullen er geen staaf van hebben”, drong Arthur Rorris, secretaris van de South Coast Labour Council, aan in een andere rallytoespraak. Nu de reguliere pers in de rij staat om de oorlogsdrang van de Labour-regering te steunen, is tegenstand van de vakbondsbeweging belangrijk. Het was positief om te zien dat er een grote bijeenkomst was georganiseerd door de vakbonden tegen de onderzeebootbasis.

Opiniepeilingen tonen aan dat de meerderheid van de mensen verwerpen een mogelijke oorlog met China. Meer protesten en vakbondsoppositie, in de Illawarra en daarbuiten, zullen van vitaal belang zijn om dit sentiment in de toekomst om te zetten in een anti-oorlogsbeweging.




Bron: redflag.org.au

Laat een antwoord achter