Thomas Alter II

De staat van dienst van de partij in Texas op het gebied van zwarte rechten was nogal slecht. Het zag hoe de heersende klasse ras gebruikte om de arbeidersklasse te verdelen, maar bood geen specifiek programma aan om racisme te bestrijden. In plaats daarvan voerde de SP aan dat het omverwerpen van het kapitalisme en het creëren van een socialistische samenleving automatisch een einde zou maken aan racisme.

Debs riep alle arbeiders, ongeacht hun ras, op om zich op gelijke voorwaarden bij de SP aan te sluiten. De Texas SP deed dit echter aanvankelijk niet eens. In de eerste jaren van zijn bestaan ​​volgde het de praktijken van Jim Crow met gescheiden vergaderingen. Toen de Texas SP in 1911 de Renters’ Union oprichtte om pachtboeren te organiseren, beperkte ze het lidmaatschap tot ‘blanken ouder dan 16 jaar’.

Eugene Debs, rond 1910. (Wikimedia Commons)

Het raciaal exclusieve lidmaatschapsbeleid van de Huurdersbond duurde echter niet lang. In 1912 boekten houthakkers in het westen van Louisiana, georganiseerd door de IWW, bescheiden winsten tegen de houthakkers door middel van interraciale organisatie en directe actietactieken. Hierdoor geïnspireerd schrapte de Renters’ Union tijdens haar conventie in 1912 het woord “wit” uit haar lidmaatschapsvereisten en riep zwarte pachtboeren op om aparte lokale vakbonden te organiseren. Toch vindt men op basis van het beschikbare bewijs geen zwarte boeren die hun eigen lokale bevolking vormden van de Renters ‘Union, en zeer weinig Afro-Amerikanen sloten zich aan bij de Texas SP.

Het is moeilijk te zeggen hoe het de SP van Texas zou zijn vergaan als het echt had geprobeerd op te komen voor zwarte bevrijding. Na de Eerste Wereldoorlog keerden zwarte Texas-veteranen terug naar huis, vastbesloten om voor hun rechten te vechten, en in de hele staat werden militante hoofdstukken van de NAACP gevormd. Tegen die tijd was de Texas SP echter onderdrukt vanwege haar verzet tegen de oorlog. En na een korte golf van burgerrechtenactivisme werd de NAACP in Texas ook snel onderdrukt door de deelstaatregering.

Een interraciale alliantie van arbeiders in de Texas SP zou zeker onze klasse en de partij sterker hebben gemaakt. Tegelijkertijd zou het de volledige kracht van het blanke suprematieterrorisme hebben aangetrokken, waardoor de beweging hoogstwaarschijnlijk zou worden verpletterd. Maar zelfs bij een nederlaag zou een zwart-witte alliantie van arbeiders in de Texas SP een lichtend voorbeeld zijn geweest en een eerdere basis hebben gelegd om ons in een betere positie te brengen om raciale en economische rechtvaardigheid te winnen in ons heden.





Bron: jacobin.com

Laat een antwoord achter