De blanke man die wordt beschuldigd van het neerschieten van een zwarte 16-jarige toen de tiener aanbelde bij zijn huis, heeft zich overgegeven aan de politie in Clay County, Missouri, een dag nadat er aanklachten waren uitgevaardigd in de zaak die landelijke verontwaardiging veroorzaakte in de Verenigde Staten.

Andrew Lester, 84, werd dinsdag kort vastgehouden in het detentiecentrum van de provincie na zijn overgave, volgens een verklaring van het plaatselijke sheriffkantoor. Maar hij werd later op borgtocht vrijgelaten.

Ondertussen is er steun voor de 16-jarige Ralph Yarl, met pleitbezorgers van burgerrechten, beroemdheden en lokale functionarissen die pleiten voor gerechtigheid in de zaak.

Eerder op dinsdag zei de moeder van Yarl, Cleo Nagbe, dat haar zoon thuis herstelde nadat hij uit het ziekenhuis was ontslagen. De familie van Yarl heeft gezegd dat de tiener het huis van Lester aanzag voor een huis een blok verderop, waar hij op 13 april rond 22.00 uur zijn tweelingbroers zou ophalen.

Toen hij aanbelde, opende Lester het vuur en raakte Yarl tweemaal in het hoofd en de arm.

Ondanks dat hij ontsnapt is aan een meer verwoestende verwonding van de aanval op korte afstand, zei Nagbe dat de “verwonding groot is en het resterende effect van die verwonding [is] ik blijf nog een hele tijd bij hem”.

“Hij kreeg een paar kogels in zijn lichaam in plaats van dat een paar tweelingen naar buiten kwamen en hem een ​​knuffel gaven”, zei Nagbe tijdens een interview op het CBS-televisienetwerk.

Sinds de aanval hebben pleitbezorgers van burgerrechten en de advocaten van Yarl zich afgevraagd waarom Lester in eerste instantie werd vrijgelaten na de schietpartij en pas vier dagen later werd aangeklaagd nadat protesten de zaak nationaal onder de aandacht hadden gebracht.

Burgerrechtenadvocaat Lee Merritt, die de familie van Yarl vertegenwoordigt, zei dinsdag dat hij later op de dag de aanklagers zou ontmoeten om te bespreken waarom Lester niet werd beschuldigd van poging tot moord. De 84-jarige wordt in plaats daarvan geconfronteerd met mishandeling met voorbedachten rade en gewapende criminele acties.

Ralph Yarl werd twee keer neergeschoten toen hij aanbelde bij het verkeerde huis in Kansas City, Missouri [Lee Merritt/Reuters]

“We kijken ernaar uit om met de federale aanklagers en onderzoekers te spreken om te zien of de burgerrechten van deze familie zijn geschonden, met name wat betreft een eerlijk proces”, zei hij naast Nagbe. “We verwachten dat alle families die met dit soort trauma’s worden geconfronteerd, onmiddellijk een reactie van de politie en een krachtige vervolging krijgen. Dat is niet wat deze familie kreeg voordat er nationale verontwaardiging was.”

In een gesprek met Al Jazeera zei Gwen Grant, de CEO van de Urban League of Greater Kansas City, dat de groep zou pleiten voor een federaal onderzoek naar haatmisdrijven. Maar, voegde ze eraan toe, de groep eiste ook te weten waarom Lester in eerste instantie werd vrijgelaten en waarom hij niet onmiddellijk na zijn aanklacht in hechtenis werd genomen.

“We hebben een rassenprobleem in Missouri en Kansas City in de Verenigde Staten. Het is duidelijk dat je weet dat het er allemaal op wijst dat de zwarte mensen in Amerika dagelijks met dit soort racisme en discriminatie te maken hebben”, zei ze.

“En dan heb je een wetshandhavingssysteem dat, naar mijn mening, de aanvaller nog steeds beschermt”, zei ze. “Je kunt mij en waarschijnlijk elke andere zwarte persoon op geen enkele manier overtuigen dat als de schutter een zwarte was geweest en het slachtoffer een blanke tiener was geweest, de zwarte schutter zou zijn vrijgelaten.”

Van zijn kant heeft procureur-generaal Zachary Thompson volgehouden dat het “rechtssysteem werkt”. Hij erkende maandag dat het incident “een raciale component” had, zonder verder uit te weiden.

Stacey Graves, politiechef van Kansas City, had verslaggevers eerder verteld dat Lester na de aanval was vrijgelaten omdat rechercheurs nog meer bewijsmateriaal moesten verzamelen en hij het maximum van 24 uur had bereikt om zonder aanklacht te worden vastgehouden.

De verontwaardiging groeide in de dagen tussen de schietpartij en de aanklacht, waarbij verschillende prominente beroemdheden de autoriteiten opriepen om actie te ondernemen.

“Zijn naam is #RalphYarl en ik ben dit gevoel beu”, schreef acteur Halle Berry op Twitter in een bericht met de contactgegevens van het kantoor van Thompson.

In een online geplaatste video zei Patrick Mahomes, quarterback van de Kansas City Chiefs: “Mijn gebeden zijn in de eerste plaats voor hem en voor zijn herstel, en hopelijk doet het rechtssysteem hem en alle betrokkenen goed.”

Een GoFundMe-account dat door de familie van Yarl was aangemaakt om ziekenhuisrekeningen en toekomstige studiekosten te betalen, had dinsdag bijna $ 2,8 miljoen bereikt. Yarl’s familie heeft hem beschreven als een opvallende basklarinettist en een leider van de schoolband die hoopte naar de Texas A&M University te gaan om scheikundige technologie te studeren.

“Het is aan ons om gerechtigheid in deze zaak te steunen en te voorkomen dat zoiets ooit nog eens gebeurt”, tweette burgemeester Quinton Lucas van Kansas City.

De Amerikaanse president Joe Biden sprak maandag telefonisch met Yarl, een telefoontje dat volgens zijn advocaten een uitnodiging bevatte voor een bezoek aan het Witte Huis.

De schietpartij heeft de aandacht gevestigd op Missouri’s zogenaamde stand your ground law, die individuen beschermt als ze geweld gebruiken tegen een andere persoon wanneer en voor zover hij of zij redelijkerwijs gelooft dat dergelijk geweld nodig is om zichzelf of een derde persoon te verdedigen. van wat hij of zij redelijkerwijs gelooft dat het gebruik of dreigend gebruik van onwettig geweld door die andere persoon is”.

De wet zegt met name dat een persoon “niet verplicht is zich terug te trekken” alvorens geweld te gebruiken.

Volgens de National Conference of State Legislatures zijn er in ten minste 28 staten versies van de wet aangenomen. De wet werd beroemd gebruikt in de verdediging die hielp bij de vrijspraak van George Zimmerman in de dodelijke schietpartij in Florida in 2012 op Trayvon Martin, een ongewapende zwarte 17-jarige.

Verschillende demonstranten hebben de zaak van Yarl vergeleken met die van Martin.

Hoewel het niet meteen duidelijk was of Lester dat verweer zou voeren, zijn de advocaten van Yarl al begonnen het idee dat het van toepassing zou zijn terug te dringen.

‘Je belt aan de deur. Je bonkt niet op de deur. Je doet niets dat kwaadaardig of agressief is”, vertelde burgerrechtenadvocaat Ben Crump, die ook de familie vertegenwoordigt, aan het in Atlanta, Georgia gevestigde Scripps News-netwerk. “We moeten met deze daders praten en ze vertellen dat ze moeten stoppen met het profileren van onze kinderen.”

“We moeten waakzaam blijven totdat er een veroordeling is”, voegde hij eraan toe. “Veel te vaak hebben we aanklachten gezien waarin ze ongewapende zwarte tieners neerschieten en schreeuwen ‘stand your ground’ en dan spreekt de jury hen vrij. We gaan dus pas beginnen met aflossen als we een veroordeling krijgen.”





Bron: www.aljazeera.com

Laat een antwoord achter